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Marte estaba cubierto por océanos de 300 metros de profundidad

Cuando Marte era un planeta joven, fue bombardeado por asteroides de hielo que suministraban agua y moléculas orgánicas necesarias para que emergiera la vida. Según el profesor detrás de un nuevo estudio, esto significa que la primera vida en nuestro sistema solar puede haber estado en Marte.

Crédito: NASA

Marte se llama el planeta rojo. Pero una vez, en realidad era azul y estaba cubierto de agua, lo que nos acercaba a descubrir si Marte alguna vez había albergado vida.

La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que ha habido agua en Marte, pero todavía se debate cuánta agua.

Ahora, un estudio de la Universidad de Copenhague muestra que hace unos 4.500 millones de años, había suficiente agua para que todo el planeta estuviera cubierto por un océano de 300 metros de profundidad.

“En este momento, Marte fue bombardeado con asteroides llenos de hielo. Sucedió en los primeros 100 millones de años de la evolución del planeta. Otro ángulo interesante es que los asteroides también llevaban moléculas orgánicas que son biológicamente importantes para la vida”, dice el profesor Martin Bizzarro del Centro para la Formación de Estrellas y Planetas.

Además del agua, los asteroides helados también trajeron moléculas biológicamente relevantes, como los aminoácidos, al Planeta Rojo. Los aminoácidos se utilizan cuando el ADN y el ARN forman bases que contienen todo lo que una célula necesita.

El estudio fue publicado en la reconocida revistaScience Advances.

Marte pudo haber tenido las condiciones para la vida antes de la Tierra

El nuevo estudio indica que los océanos que cubrían todo el planeta en agua tenían al menos 300 metros de profundidad. Pueden haber tenido hasta un kilómetro de profundidad. En comparación, en realidad hay muy poca agua en la Tierra, explica Martin Bizzarro.

“Esto sucedió dentro de los primeros 100 millones de años de Marte. Después de este período, algo catastrófico sucedió para la vida potencial en la Tierra. Se cree que hubo una colisión gigantesca entre la Tierra y otro planeta del tamaño de Marte. Fue una colisión energética que formó el sistema Tierra-Luna y, al mismo tiempo, acabó con toda la vida potencial en la Tierra”, dice Martin Bizzarro.

Por lo tanto, los investigadores tienen pruebas realmente sólidas de que las condiciones que permiten el surgimiento de la vida estaban presentes en Marte mucho antes de la Tierra.

Meteorito de mil millones de años

Fue por medio de un meteorito que tiene miles de millones de años que los investigadores han podido investigar la historia pasada de Marte. El meteorito fue una vez parte de la corteza original de Marte y ofrece una visión única de lo que sucedió en el momento en que se formó el sistema solar.

Todo el secreto se esconde en la forma en que se ha creado la superficie de Marte, y de la cual el meteorito fue una vez parte, porque es una superficie que no se mueve. En la Tierra es opuesto. Las placas tectónicas están en movimiento perpetuo y recicladas en el interior del planeta.

“La tectónica de placas en la Tierra borró toda evidencia de lo que sucedió en los primeros 500 millones de años de la historia de nuestro planeta. Las placas se mueven constantemente y se reciclan y se destruyen en el interior de nuestro planeta. En contraste, Marte no tiene una tectónica de placas, de modo que la superficie del planeta conserva un registro de la historia más temprana del planeta”, explica Martin Bizzarro.

Referencia: Late delivery of exotic chromium to the crust of Mars by water-rich carbonaceous asteroids, SCIENCE ADVANCES 16 Nov 2022 Vol 8, Issue 46, DOI: 10.1126/sciadv.abp8415

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