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MARTE: POTENCIALMENTE HABITABLE EN ALGÚN MOMENTO

Representación artística del planeta Marte con un océano – @busquedaextraterrestre

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En cierto sentido, el Planeta Rojo cuenta una historia que se hace eco de la de Venus, pero desde el otro lado de la escala de temperatura. Las investigaciones realizadas por orbitadores y rovers en la superficie confirman que Marte alguna vez estuvo húmedo, con ríos, lagos y tal vez incluso océanos, y como la Tierra, potencialmente habitable.

“Lo más emocionante de Marte es que, en algún momento, hace 3.500 millones de años, está claro que el clima de Marte era más similar al de la Tierra y tenía agua líquida en su superficie”, dijo Voytek.

Luego, el viento solar y la radiación despojaron a la mayor parte de su atmósfera. Su núcleo mínimamente activo dejó de generar un campo magnético protector. Su superficie se volvió terriblemente fría y seca incluso cuando fue bombardeada con radiación.

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¿Hay algo vivo en Marte, tal vez debajo de la superficie o en los casquetes polares congelados? ¿O podrían los futuros exploradores robóticos de la Tierra (quizás algún día los exploradores humanos) encontrar pruebas de formas extintas del Marte primitivo?

Dos golpes contra Marte, dijo Voytek, son la falta de agua disponible y la ausencia de placas tectónicas, el proceso en la Tierra que mueve los continentes durante eones y recicla los nutrientes enterrados de regreso a la superficie.

“Mucha gente piensa que el planeta puede estar muerto, sin vida ahora porque no tiene ese reciclaje en marcha”, dijo.

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Los ataques a su favor podrían incluir la detección de metano en la atmósfera marciana. En la Tierra, el metano, que de otro modo sería de corta duración en la atmósfera, se repone mediante la acción metabólica de las formas de vida. El metano también se puede producir a través de reacciones de agua y roca, pero la vida microbiana debajo de la superficie es otra posibilidad.

“Si bien las condiciones de la superficie no son adecuadas, podemos encontrar evidencia de vida pasada, o tal vez alguna vida que aún perdura”, dijo Morgan Cable, investigador del Grupo de Astrobiología y Mundos Oceánicos en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Un rover de Marte, Perseverance, está diseñado para recolectar muestras de suelo marciano, llamado regolito, que luego se devolverían a la Tierra para su análisis. Y el módulo de aterrizaje Rosalind Franklin de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento se ha aplazado por la guerra entre Rusia y Ucrania, perforará debajo de la superficie de Marte en busca de signos de vida.

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