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Misteriosos anillos en la nueva imagen del telescopio James Webb desconciertan a los astrónomos

Las ondas concéntricas que rodean una estrella distante tienen una forma extraña y cuadrada. Los astrónomos están utilizando datos enviados por el telescopio espacial James Webb para encontrar una explicación a estos misteriosos anillos.

El Telescopio Espacial James Webb capturó la estrella WR 140 rodeada de extrañas conchas concéntricas. (Crédito de la imagen: NASA / ESA / CSA / Ryan Lau / JWST ERS Team / Judy Schmidt)

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El Telescopio Espacial James Webb capturó misteriosos anillos concéntricos alrededor de una estrella distante que los astrónomos todavía están trabajando para explicar.

La imagen, tomada en julio, fue publicada en Twitter por la científica ciudadana Judy Schmidt, lo que provocó un torrente de comentarios y rasguños en la cabeza. Muestra una estrella conocida como WR140 rodeada de círculos regulares en forma de ondulación que se desvanecen gradualmente. Los círculos, sin embargo, no son perfectamente redondos, pero tienen una sensación algo cuadrada, lo que provoca especulaciones sobre posibles orígenes alienígenas.

“Creo que es solo la naturaleza haciendo algo que es simple, pero cuando lo miramos desde un solo punto de vista parece imposible, al principio, entender que es un fenómeno natural”, dijo Schmidt a Space.com en un correo electrónico. “¿Por qué se forma de la manera en que es? ¿Por qué es tan regular?

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Mark McCaughrean, un científico interdisciplinario en el Grupo de Trabajo de Ciencia del Telescopio Espacial James Webb y asesor científico de la Agencia Espacial Europea, calificó la función de “locos” en un hilo de Twitter.

“La estructura azul de seis puntas es un artefacto debido a la difracción óptica de la brillante estrella WR140 en esta imagen MIRI #JWST”, escribió. “Pero las cosas rojas con curvas pero cuadradas son reales, una serie de conchas alrededor de WR140. En realidad en el espacio. Alrededor de una estrella”.

Señaló que WR140 es lo que los astrónomos llaman una estrella Wolf-Rayet, que ha escupido gran parte de su hidrógeno en el espacio. Estos objetos también están rodeados de polvo, agregó, que una estrella compañera está esculpiendo en las extrañas conchas.

Los astrónomos sabrán más pronto gracias a un artículo científico actualmente en revisión sobre este misterioso fenómeno.


“Sí, esos anillos ‘esquirculares’ anidados son reales”, respondió Ryan Lau, astrónomo de NOIRLab e investigador principal del proyecto que adquirió las observaciones, al hilo de Twitter. “Nuestro documento sobre esto ha sido enviado, así que por favor estén atentos para la historia completa”.

WR140, situada a unos 5.600 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Cygnus, es una llamada estrella variable que se atenúa e ilumina periódicamente. Queda por ver si la variabilidad de la estrella tiene algo que ver con las misteriosas ondas.

La imagen, sin embargo, demuestra el poder del Telescopio Espacial James Webb de 10 mil millones de dólares, el observatorio más poderoso jamás enviado al espacio, que ha sido aclamado por su revolucionaria visión infrarroja.

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