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Nueva teoría sugiere que el origen de la vida en planetas similares a la Tierra es probable

Según un artículo reciente de un profesor de matemáticas de la Universidad de Arkansas, la existencia de vida en la Tierra proporciona una prueba de que la abiogénesis es relativamente fácil en planetas similares a la Tierra, lo que refuta la conclusión del “argumento de Carter”.

¿La presencia de vida en la Tierra proporciona alguna idea sobre la probabilidad de que la abiogénesis, el proceso por el cual la vida emerge por primera vez de sustancias inorgánicas, ocurra en otros lugares? Esa es una pregunta que ha desconcertado a los científicos durante un tiempo, así como a todos los que se inclinan a pensar en ella.

El astrofísico Brandon Carter hace la afirmación ampliamente aceptada de que el efecto de selección de nuestra propia existencia limita nuestra capacidad de observación. No se puede concluir nada sobre la probabilidad de que exista vida en otros lugares basándose en el hecho de que tuvimos que terminar en un planeta donde tuvo lugar la abiogénesis.

Afirmó que comprender la vida en esta tierra tenía, en el mejor de los casos, un valor neutral. Otra forma de verlo es decir que debido a que la Tierra no fue elegida al azar del grupo de todos los planetas similares a la Tierra, no puede verse como un planeta típico similar a la Tierra.

Sin embargo, un artículo reciente del astrofísico retirado y profesor de matemáticas de la Universidad de Arkansas, Daniel Whitmire, argumenta que la lógica de Carter era defectuosa. Whitmire sostiene que la teoría de Carter adolece del “problema de la vieja evidencia” en la teoría de la confirmación bayesiana, que se utiliza para actualizar una teoría o hipótesis a la luz de nueva evidencia, a pesar de que ha ganado una amplia aceptación.

Después de dar algunos ejemplos de cómo se emplea esta fórmula para calcular probabilidades y qué papel juega la evidencia antigua, Whitmire recurre a lo que él llama la analogía de la concepción.

Como él explica, “Uno podría argumentar, como Carter, que existo independientemente de si mi concepción fue fácil o difícil, por lo que no se puede inferir nada acerca de si mi concepción fue fácil o difícil solo de mi existencia”.

En esta analogía, “duro” significa que se utilizó la anticoncepción. “Fácil” significa que no se usó ningún método anticonceptivo. En cada caso, Whitmire asigna valores a estas proposiciones.

Whitmire continúa: “Sin embargo, mi existencia es evidencia antigua y debe ser tratada como tal. Cuando se hace esto, la conclusión es que es mucho más probable que mi concepción fuera fácil. En el caso de interés de la abiogénesis, es lo mismo. La existencia de vida en la Tierra es evidencia antigua y, al igual que en la analogía de la concepción, la probabilidad de que la abiogénesis sea fácil es mucho más probable”.

En otras palabras, la evidencia de vida en la Tierra no tiene un valor neutral para defender la existencia de vida en planetas similares. Como tal, nuestra vida sugiere que es más probable que surja vida en otros planetas similares a la Tierra, tal vez incluso en el reciente planeta tipo “súper-Tierra”, LP 890-9b, descubierto a 100 años luz de distancia.

Referencia: “Abiogénesis: el argumento de Carter reconsiderado” por Daniel P. Whitmire, 23 de septiembre de 2022, International Journal of Astrobiology . DOI: 10.1017/S1473550422000350

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