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Nuevas señales del espacio podrían ser de seres extraterrestres

Una nueva búsqueda de vida extraterrestre tiene a los científicos mirando hacia adentro, hacia el centro de nuestra galaxia.

Una nueva búsqueda de vida extraterrestre tiene como objetivo averiguarla escuchando pulsos de radio desde el centro de nuestra galaxia. Los pulsos de frecuencia estrecha son emitidos naturalmente por estrellas llamadas púlsares, pero también son utilizados deliberadamente por los humanos en tecnología como el radar. Debido a que estos pulsos se destacan contra el ruido de radio de fondo del espacio, son una forma efectiva de comunicarse a través de largas distancias, y un objetivo atractivo para escuchar cuando se buscan civilizaciones alienígenas.

Los científicos describieron la estrategia de caza de extraterrestres en un nuevo estudio, publicado el 30 de mayo en The Astronomical Journal. Los investigadores dirigidos por el estudiante graduado de la Universidad de Cornell, Akshay Suresh, desarrollaron un software para detectar estos patrones de frecuencia repetitivos y lo probaron en púlsares conocidos para asegurarse de que pudiera captar las frecuencias estrechas. Estos rangos de frecuencia son muy pequeños, aproximadamente una décima parte del ancho de las frecuencias utilizadas por una estación de radio FM típica. Luego, los investigadores buscaron datos del Telescopio Green Bank en Virginia Occidental utilizando el método.

“Hasta ahora, radio SETI ha dedicado principalmente sus esfuerzos a la búsqueda de señales continuas”, dijo en un comunicado el coautor del estudio Vishal Gajjar, del Instituto SETI, una organización sin fines de lucro dedicada a la búsqueda de vida inteligente en el universo. “Nuestro estudio arroja luz sobre la notable eficiencia energética de un tren de pulsos como medio de comunicación interestelar a través de grandes distancias. En particular, este estudio marca el primer esfuerzo integral para realizar búsquedas en profundidad de estas señales”.

Los investigadores están escuchando en el centro de la Vía Láctea porque es densa con estrellas y exoplanetas potencialmente habitables. Además, si los extraterrestres inteligentes en el núcleo de la Vía Láctea quisieran llegar al resto de la galaxia, podrían enviar señales que barrieran una amplia gama de planetas, dada su posición privilegiada en el centro de la galaxia. El uso de anchos de banda estrechos y patrones repetidos sería una forma principal para que los extraterrestres se revelen, ya que es extremadamente improbable que tal combinación ocurra naturalmente, dijo en una declaración separada el coautor del estudio Steve Croft, científico del proyecto Breakthrough Listen.

El método utiliza un algoritmo que puede buscar a través de 1,5 millones de muestras de datos de telescopios en 30 minutos. Aunque los investigadores no encontraron ningún signo revelador en su primera búsqueda, dicen que la velocidad del algoritmo ayudará a mejorar las búsquedas en el futuro.

“Breakthrough Listen captura enormes volúmenes de datos, y la técnica de Akshay proporciona un nuevo método para ayudarnos a buscar agujas en ese pajar que podrían proporcionar evidencia tentadora de formas avanzadas de vida extraterrestre”, dijo Croft.

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