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Nuevo cohete Starship de SpaceX tiene un 50% de posibilidades de éxito

La primera misión orbital del enorme nuevo vehículo Starship de SpaceX será básicamente lanzar una moneda, según el fundador y CEO de la compañía, Elon Musk.

Starship tiene aproximadamente un 50% de posibilidades de tener éxito en su primer vuelo de prueba orbital, que SpaceX pretende lanzar desde su base de lanzamiento en el sur de Texas en el próximo mes más o menos, dijo Musk la semana pasada.

“No estoy diciendo que llegará a la órbita, pero estoy garantizando la emoción”, dijo Musk el 7 de marzo, durante una entrevista en la Conferencia Morgan Stanley.(se abre en una pestaña nueva). “¡Entonces, no será aburrido!”

SpaceX está desarrollando Starship para llevar personas y carga a la Luna y Marte, y realizar una variedad de otras tareas de vuelo espacial. El gigantesco vehículo de acero inoxidable será el cohete más poderoso que jamás haya volado, con aproximadamente 2,5 veces más empuje en el despegue que el icónico Saturno V de la NASA, dijo Musk en la conferencia.

Y Starship está diseñado para ser total y rápidamente reutilizable, lo que Musk ve como el avance clave necesario para hacer factible la colonización de Marte y otras ambiciosas hazañas de exploración.

SpaceX está construyendo múltiples vehículos Starship en el sitio del sur de Texas, que la compañía llama Starbase, y planea lanzarlos en una sucesión relativamente rápida en los próximos meses.

“Así que creo que tenemos, con suerte, alrededor de un 80% de posibilidades de alcanzar la órbita este año”, dijo Musk en la entrevista del 7 de marzo. “Probablemente nos llevará un par de años más lograr una reutilización completa y rápida”.

No es sorprendente que Musk busque amortiguar las expectativas antes del muy esperado debut orbital de Starship. Los cohetes a menudo fallan en su primer vuelo, como vimos a principios de este mes con el nuevo lanzador H3 de Japón y en enero con el RS1 de ABL Space System.

Y hemos escuchado palabras similares de Musk antes: nos preparó a todos para que el Falcon Heavy de SpaceX se estrellara y se quemara en su primer intento de despegue.

“Espero que se aleje lo suficiente de la almohadilla para que no cause daños en la almohadilla. Consideraría incluso eso una victoria, para ser honesto”, dijo Musk sobre el Heavy en julio de 2017.

Falcon Heavy se elevó por encima de esas bajas expectativas, desplegando con éxito el Tesla Roadster rojo de Musk y su conductor de maniquí vestido con traje espacial “Starman”, en órbita alrededor del sol en febrero de 2018.

Pero Falcon Heavy es básicamente una variante del caballo de batalla Falcon 9 de SpaceX; une tres primeras etapas del Falcon 9, con una etapa superior que transporta carga útil sobre el refuerzo central. Starship es un vehículo más complicado y novedoso; emplea 33 de los motores Raptor de próxima generación de SpaceX en su primera etapa Super Heavy y seis Raptors en su etapa superior, por ejemplo. (Falcon 9 y Falcon Heavy usan el venerable motor Merlin de SpaceX).

Querrás sintonizar el próximo vuelo orbital de Starship, cada vez que suceda y como sea que termine. Como dijo Musk, no será aburrido.

Fuente: spacex.com, space.com

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