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Nuevo récord de distancia de la Orion

En el 13º día de vuelo, Orión alcanzó su distancia máxima de la Tierra durante la misión Artemis I cuando estaba a 432.210 kilómetros de nuestro planeta de origen. Orion ahora ha viajado más lejos que cualquier otra nave espacial construida para humanos.

Según los últimos datos obtenidos por la Agencia Espacial Norte Americana, la NASA, la nave espacial Orion no tripulada actualmente alcanzó la distancia más lejana de la Tierra de la historia, 432.210 kilómetros. Los hechos ocurrieron justo después de las 22:00 horario de España peninsular. La nave espacial también capturó imágenes de la Tierra y la Luna juntas durante todo el día, algunas incluso parecen eclipsar a la Tierra.

Alcanzando el punto medio de la misión en el día de vuelo 13 de una misión de 25,5 días, la nave espacial permanece en buenas condiciones mientras continúa su viaje en una órbita retrógrada distante, un tramo de aproximadamente seis días de su misión más grande a miles de km más allá de la Luna.  

“Debido al increíble espíritu de poder hacer, Artemis I ha tenido un éxito extraordinario y ha completado una serie de eventos que hacen historia”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Es increíble lo bien que ha ido esta misión, pero esto es una prueba. Eso es lo que hacemos: lo probamos y lo estresamos”.

Los ingenieros de la NASA habían planeado originalmente un encendido de mantenimiento orbital hoy, pero determinaron que no era necesario debido a la trayectoria precisa de Orión en una órbita retrógrada distante. Con base en el desempeño de Orion, los gerentes están considerando agregar siete objetivos de prueba adicionales para caracterizar aún más el entorno térmico y el sistema de propulsión de la nave espacial para reducir el riesgo antes de volar en futuras misiones con la tripulación. Hasta la fecha, los controladores de vuelo han logrado o están en proceso de completar el 37,5 % de los objetivos de prueba asociados con la misión, con muchos objetivos restantes establecidos para ser evaluados durante la entrada, el descenso, el amerizaje y la recuperación. 

El equipo de Sistemas Terrestres de Exploración de la NASA y la Marina de los EE. UU. están comenzando las operaciones iniciales para la recuperación de Orion cuando se zambulle en el Océano Pacífico. El equipo se desplegará el martes para entrenar en el mar antes de regresar a la costa para hacer los preparativos finales antes del amerizaje.

Los gerentes también cerraron hoy un equipo formado anteriormente en la misión para investigar las lecturas asociadas con los rastreadores de estrellas de la nave espacial después de determinar que el hardware está funcionando como se esperaba y que inicialmente sospecha que las lecturas son un subproducto del entorno de vuelo.

Los controladores de vuelo también completaron 9 de 19 encendidos traslacionales y ejercitaron los tres tipos de motores en Orion: el motor principal, los propulsores auxiliares y los propulsores del sistema de control de reacción. Se han utilizado aproximadamente 5.640 libras de propulsores, que son aproximadamente 150 libras menos que los valores esperados antes del lanzamiento. Quedan disponibles más de 2.000 libras de margen más allá de lo que los equipos planean usar para la misión, un aumento de más de 120 libras con respecto a los valores esperados previos al lanzamiento. Hasta el momento, los equipos ya han enviado más de 2000 archivos desde la nave espacial a la Tierra.

Justo antes de las 02:00 de la madrugada, Orión estaba a 432.039 kilómetros de la Tierra ya 69.423 kilómetros de la Luna, navegando a 2.702 km/h. A continuación dejamos algunas fotografías de ese momento tan histórico.

Referencia: Artemis I — Flight Day 13: Orion Goes the (Max) Distance, by Leah Cheshier

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