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Nuevo satélite meteorológico revela espectaculares imágenes de la Tierra

El último satélite meteorológico de Europa, el Meteosat Third Generation Imager, acaba de ofrecer su primera vista de la Tierra, revelando las condiciones sobre Europa, África y el Atlántico con notable detalle.

Lanzado en un cohete Ariane 5 el 13 de diciembre de 2022, el Meteosat Third Generation Imager-1 (MTG-I1) es el primero de una nueva generación de satélites destinados a revolucionar la predicción meteorológica en Europa. La ESA y Eumetsat se enorgullecen de lanzar conjuntamente la nueva imagen de la próxima generación.

La imagen, que fue capturada por el generador de imágenes combinadas flexibles del satélite el 18 de marzo de 2023, muestra gran parte del norte y oeste de Europa y Escandinavia cubiertos de nubes, con cielos relativamente despejados sobre Italia y los Balcanes occidentales.

La Directora de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Simonetta Cheli, dijo: “Esta imagen es un gran ejemplo de lo que puede lograr la cooperación europea en el espacio. El nivel de detalle que revela la imagen de MTG-I1, inalcanzable sobre Europa y África desde una órbita geoestacionaria hasta ahora, nos dará una mayor comprensión de nuestro planeta y los sistemas climáticos que lo conforman.

“Esta imagen representa no solo lo que se puede lograr a través de la experiencia europea, sino también nuestra determinación de garantizar que los beneficios de las nuevas tecnologías se sientan en las comunidades de Europa y más allá”.

Los instrumentos a bordo de la tercera generación de satélites meteorológicos Meteosat producen imágenes con una resolución mucho más alta, y con mayor frecuencia, que las de los satélites Meteosat de segunda generación.

Detalles como los vórtices de nubes sobre las Islas Canarias, la capa de nieve en los Alpes y los sedimentos en el agua a lo largo de la costa de Italia son visibles en la imagen. Estos detalles no son tan claramente visibles, o no son visibles en absoluto, en las imágenes de los instrumentos de la nave espacial actual de segunda generación.

La nueva imagen también revela un mayor nivel de detalle de las estructuras de nubes en latitudes altas. Esto permitirá que los pronósticos meteorológicos monitoreen la evolución del clima severo que se desarrolla rápidamente con mayor precisión en esa región.


Esta animación de imágenes Meteosat Third Generation Imager-1 (MTG-I1), con zoom en Europa, se realizó a partir de los datos de un día, desde las 11:50 UTC del 18 de marzo hasta las 11:50 UTC del 19 de marzo de 2023. MTG-I1 produce imágenes del disco completo de la Tierra cada 10 minutos.

Phil Evans, Director General de Eumetsat, agregó: “Esta notable imagen nos da una gran confianza en nuestra expectativa de que el sistema MTG anunciará una nueva era en el pronóstico de eventos climáticos severos.

“Puede sonar extraño estar tan emocionado por un día nublado en la mayor parte de Europa. Pero el nivel de detalle visto para las nubes en esta imagen es extraordinariamente importante para los meteorólogos. Ese detalle adicional de las imágenes de mayor resolución, junto con el hecho de que las imágenes se producirán con mayor frecuencia, significa que los pronosticadores podrán detectar y predecir con mayor precisión y rapidez los eventos climáticos severos”.

“El ciclo de alta resolución y repetición frecuente del generador de imágenes combinadas flexibles ayudará en gran medida a la comunidad de la Organización Meteorológica Mundial a mejorar los pronósticos de clima severo, monitoreo climático a largo plazo, aplicaciones marinas, meteorología agrícola, y hará una contribución importante a la Iniciativa de Alertas Tempranas para Todos, en particular en el continente africano”, agregó Natalia Donoho, Jefa de Sistemas y Utilización Espacial de la Organización Meteorológica Mundial. División, OMM.

MTG-I1 se encuentra actualmente en una fase de puesta en marcha de 12 meses, en la que sus instrumentos, el Flexible Combined Imager y el Lightning Imager, se encienden y se calibran los datos que producen. Los datos del satélite se difundirán a los servicios meteorológicos en Europa y más allá a finales de 2023, para su uso operativo en las previsiones meteorológicas.

La infraestructura del segmento terreno requerida para procesar imágenes de forma rutinaria se utilizó para producir esta primera imagen, como una vista previa de lo que vendrá este año. Las imágenes del disco terrestre completo se producirán cada 10 minutos cuando el sistema esté en pleno funcionamiento.

Los satélites MTG son construidos por un gran consorcio de industrias europeas, liderado por Thales Alenia Space en cooperación con OHB. El innovador Lightning Imager fue desarrollado por Leonardo en Italia, mientras que Telespazio proporciona a Eumetsat servicios de lanzamiento y en órbita.

Crédito: EUMETSAT/ESA

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