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Orión continúa las pruebas a medida que se aleja de la Luna

La nave espacial Orion está ahora en su séptimo día en la misión Artemis I, una prueba de vuelo alrededor de la Luna, allanando el camino para que los astronautas vuelen en futuras misiones. A las 12:02 a.m. CST, Orion completó la quinta corrección de trayectoria de salida al encender los motores auxiliares del módulo de servicio europeo durante 5,9 segundos, lo que cambió la velocidad de Orion en 3,2 pies por segundo.

Fotografia realizada por la cámara instalada en el panel solar de la Orión. Crédito: NASA/JPL

Los motores auxiliares R-4D-11 son una variante del motor R-4D probado en vuelo, que fue desarrollado originalmente para el programa Apolo y se empleó en todas las misiones a la Luna. Los motores se colocan en la parte inferior del módulo de servicio en cuatro juegos de dos, y cada uno proporciona aproximadamente 100 libras de empuje. En total, el módulo de servicio altamente capaz de Orion tiene 33 motores de varios tamaños y sirve como la central eléctrica de la nave espacial, proporcionando capacidades de propulsión que permiten a Orión dar la vuelta a la Luna y regresar a sus misiones de exploración.

El equipo en la Sala de Control de Vuelo Blanco en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, continuó probando los rastreadores de estrellas de la nave espacial para determinar su sensibilidad a las variaciones térmicas como parte de las pruebas planificadas, y los ingenieros utilizaron el sistema de navegación óptica para recopilar imágenes adicionales de la Luna.

Los rastreadores de estrellas y el sistema de navegación óptica son parte del sistema avanzado de guía, navegación y control de Orion, responsable de saber siempre dónde se encuentra la nave espacial en el espacio, hacia dónde apunta y hacia dónde va. Incluso controla el sistema de propulsión para mantener la nave espacial en el camino correcto. La navegación óptica puede servir más adelante en esta misión y en futuras misiones como respaldo, asegurando un viaje seguro a casa en caso de que la nave espacial pierda las comunicaciones.

Durante la noche, los controladores de vuelo llevarán a cabo el objetivo de prueba de desarrollo del modo de adquisición y seguimiento de búsqueda (SAT). El modo SAT es un algoritmo destinado a recuperar y mantener las comunicaciones con la Tierra después de la pérdida del estado de navegación de Orión, la pérdida prolongada de comunicaciones con la Tierra o después de una pérdida de energía temporal que hace que Orion reinicie el hardware. Para probar el algoritmo, los controladores de vuelo ordenarán a la nave espacial que ingrese al modo SAT y, después de unos 15 minutos, restablezca las comunicaciones normales. Probar el modo SAT dará a los ingenieros la confianza de que se puede confiar en él como la opción final para corregir una pérdida de comunicaciones cuando la tripulación está a bordo.

Orión saldrá de la esfera de influencia lunar, o la atracción gravitacional de la Luna, a las 10:31 p.m. CST y continuará viajando hacia unaórbita retrógrada distante. El próximo evento en vivo será la cobertura de NASA Television de la quema de inserción de órbita retrógrada distante, programada para las 4:30 p.m. EST el viernes 25 de noviembre. Poco antes de entrar en órbita, Orión viajará unas 57.287 millas más allá de la Luna en su punto más alejado de la superficie lunar durante la misión.

Mapa de la misión Artemis 1. Crédito: NASA

El sábado 26 de noviembre, Orión pasará el récord establecido por el Apolo 13 para la distancia más lejana recorrida por una nave espacial diseñada para humanos a 248.655 millas de la Tierra, y la nave espacial alcanzará su distancia máxima de la Tierra de 268.552 millas el lunes 28 de noviembre.

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