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Orion ameriza concluyendo la misión histórica Artemis I

La cobertura de amerizaje en vivo comenzó a las 11 am EST (17:00 horario peninsular español) del domingo 11 de diciembre. El amerizaje ocurrió a las 11:40 pm CST (18:40 horarios peninsular español), y la cobertura continuó hasta el traspaso de Orion desde Mission Control en Houston a los equipos de recuperación de Exploration Ground Systems en el Océano Pacífico.


En el canal oficial de la NASA en Youtube se puede ver el momento histórico de la misión lunar.

¡Amerizaje! Orión de la NASA regresa a la Tierra

La nave espacial Orion de la NASA para la misión Artemisa I amerizó en el Océano Pacífico a las 9:40 a.m. PST el domingo 11 de diciembre, después de una misión de 25.5 días a la Luna. Créditos: NASA

La nave espacial Orion de la NASA amerizó en el Océano Pacífico, al oeste de Baja California, a las 9:40 a.m. PST del domingo después de una misión récord, viajando más de 1.4 millones de millas en un camino alrededor de la Luna y regresando a salvo a la Tierra, completando la prueba de vueloArtemisa I.

Splashdown es el hito final de la misión Artemisa I que comenzó con un exitoso despegue del cohete Space Launch System (SLS) de la NASA el 16 de noviembre, desde la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. En el transcurso de 25,5 días, la NASA probó Orión en el duro entorno del espacio profundo antes de volar astronautas enArtemisa II.

“El amerizaje de la nave espacial Orión, que ocurrió 50 años después del día del alunizaje del Apolo 17, es el logro supremo de Artemisa I. Desde el lanzamiento del cohete más poderoso del mundo hasta el excepcional viaje alrededor de la Luna y de regreso a la Tierra, esta prueba de vuelo es un gran paso adelante en la Generación Artemisa de exploración lunar “, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. “No sería posible sin el increíble equipo de la NASA. Durante años, miles de personas se han volcado en esta misión, que está inspirando al mundo a trabajar juntos para llegar a costas cósmicas vírgenes. Hoy es una gran victoria para la NASA, los Estados Unidos, nuestros socios internacionales y toda la humanidad”.

Durante la misión, Orión realizó dos sobrevuelos lunares, llegando a 80 millas de la superficie lunar. A su distancia más lejana durante la misión, Orión viajó casi 270,000 millas desde nuestro planeta de origen, más de 1,000 veces más lejos que donde la Estación Espacial Internacional orbita la Tierra, para estresar intencionalmente los sistemas antes de volar a la tripulación.

“Con Orión regresado a salvo a la Tierra, podemos comenzar a ver nuestra próxima misión en el horizonte que llevará a la tripulación a la Luna por primera vez como parte de la próxima era de exploración”, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misiones de Desarrollo de Sistemas de Exploración. “Esto comienza nuestro camino hacia una cadencia regular de misiones y una presencia humana sostenida en la Luna para el descubrimiento científico y para prepararnos para misiones humanas a Marte”.

Antes de entrar en la atmósfera terrestre, el módulo de tripulación se separó de su módulo de servicio, que es la central eléctrica propulsora proporcionada por la ESA (Agencia Espacial Europea). Durante la reentrada, Orión soportó temperaturas aproximadamente la mitad de calientes que la superficie del Sol a unos 5.000 grados Fahrenheit. En unos 20 minutos, Orion disminuyó la velocidad de casi 25,000 mph a aproximadamente 20 mph para su amerizaje asistido por paracaídas.

Durante la prueba de vuelo, Orión permaneció en el espacio más tiempo que cualquier nave espacial diseñada para astronautas sin acoplarse a una estación espacial. Mientras estaba en una órbita lunar distante, Orión superó el récord de distancia recorrida por una nave espacial diseñada para transportar humanos, previamente establecido durante el Apolo 13.

“Orión ha regresado de la Luna y está a salvo en el planeta Tierra”, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemisa I. “Con el amerizaje hemos operado con éxito Orión en el entorno del espacio profundo, donde superó nuestras expectativas, y hemos demostrado que Orión puede soportar las condiciones extremas de regresar a través de la atmósfera de la Tierra desde las velocidades lunares”.

Los equipos de recuperación ahora están trabajando para asegurar a Orion para el viaje a casa. La NASA lidera el equipo interagencial de aterrizaje y recuperación en el USS Portland, que consta de personal y activos del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, incluidos especialistas anfibios de la Marina, especialistas meteorológicos de la Fuerza Espacial y especialistas de la Fuerza Aérea, así como ingenieros y técnicos de la NASA Kennedy, el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston y Operaciones Espaciales Lockheed Martin.

En los próximos días, Orion regresará a la costa, donde los técnicos descargarán la nave espacial y la transferirán en camión de regreso a Kennedy. Una vez en Kennedy, los equipos abrirán la escotilla y descargarán varias cargas útiles, incluido elcomandante Moonikin Campos, losexperimentos de biología espacial, Snoopy y elkit de vuelo oficial. A continuación, la cápsula y su escudo térmico se someterán a pruebas y análisis en el transcurso de varios meses.

Artemis I fue la primera prueba integrada de los sistemas de exploración del espacio profundo de la NASA (la nave espacial Orion, el cohete SLS y los sistemas terrestres de apoyo) y contó con el apoyo de miles de personas en todo el mundo, desde contratistas que construyeron la nave espacial y el cohete, y la infraestructura terrestre necesaria para lanzarlos, hasta socios internacionales y universitarios, hasta pequeñas empresas que suministran subsistemas y componentes.

A través de las misionesArtemis, la NASA aterrizará a los primeros seres humanos en la superficie de la Luna tras más de 50 años, allanando el camino para una presencia lunar a largo plazo y sirviendo como un trampolín para los astronautas en el camino a Marte.

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