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Pioneer 11: carta de invitación a los extraterrestres

Actualizado: 27 ene

Pioneer 11 de la NASA, es una nave espacial hermana de Pioneer 10, fue la primera nave espacial en estudiar Saturno de cerca. La misión terminó en 1995 y está en una trayectoria para salir del sistema solar.

  1. Pioneer 11 es una de las cinco naves espaciales en una trayectoria que las sacará de nuestro sistema solar.

  2. Pioneer 11 pasará cerca de la estrella Lambda Aquila dentro de cuatro millones de años.

  3. Al igual que Pioneer 10 y Voyager 1 y 2, Pioneer 11 lleva un mensaje de la humanidad para que seres extraterrestres nos comuniquen algún día.

El camino del Pioneer 11 de la NASA a través de los anillos exteriores de Saturno lo llevó a 13,000 millas (21,000 kilómetros) del planeta. Crédito: NASA Ames

Pioneer 11, la nave espacial hermana de Pioneer 10, fue el primer objeto hecho por el hombre en volar más allá de Saturno y también devolvió las primeras imágenes de las regiones polares de Júpiter.


Después del impulso del motor TE-M-364-4, la nave espacial se alejó de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 32,000 millas por hora (51,800 kilómetros por hora), igualando así la velocidad de su predecesor, Pioneer 10.


Durante el viaje de salida, hubo una serie de fallas en la nave espacial, incluida la falla momentánea de uno de los brazos RTG para desplegarse, un problema con un propulsor de control de actitud y la falla parcial del detector de polvo asteroidal, pero ninguno de estos puso en peligro la misión.


Pioneer 11 pasó a través del cinturón de asteroides sin daños a mediados de marzo de 1974. Pronto, el 26 de abril de 1974, realizó una corrección a mitad de curso (después de una anterior el 11 de abril de 1973) para guiarlo mucho más cerca de Júpiter que Pioneer 10 y asegurar un sobrevuelo polar.


Júpiter visto desde arriba de su polo norte por Pioneer 11 en 1974.

Pioneer 11 penetró en el arco joviano el 25 de noviembre de 1974, a las 03:39 UT. El acercamiento más cercano de la nave espacial a Júpiter ocurrió a las 05:22 UT del 3 de diciembre de 1974, a un alcance de aproximadamente 26,400 millas (42,500 kilómetros) de las cimas de las nubes del planeta, tres veces más cerca que Pioneer 10. En ese momento, viajaba más rápido que cualquier objeto hecho por el hombre en ese momento, a más de 106,000 millas por hora (171,000 kilómetros por hora).


Debido a su alta velocidad durante el encuentro, la exposición de la nave espacial a los cinturones de radiación de Júpiter abarcó un tiempo más corto que su predecesor, aunque en realidad estaba más cerca del planeta.

Pioneer 11 cruzó repetidamente el arco de choque de Júpiter, lo que indica que la magnetosfera joviana cambia sus límites a medida que es golpeada por el viento solar. Además de las muchas imágenes del planeta (y mejores imágenes de la Gran Mancha Roja), Pioneer 11 tomó alrededor de 200 imágenes de las lunas de Júpiter. El vehículo luego usó el campo gravitacional masivo de Júpiter para girar hacia atrás a través del sistema solar para ponerlo en un curso hacia Saturno.


Después de su encuentro con Júpiter, el 16 de abril de 1975, el detector de micrometeoroides se apagó ya que estaba emitiendo comandos espurios que interferían con otros instrumentos. Las correcciones de rumbo el 26 de mayo de 1976 y el 13 de julio de 1978 agudizaron su trayectoria hacia Saturno.


Pioneer 11 detectó el arco de Saturno el 31 de agosto de 1979, a unas 932,000 millas (1.5 millones de kilómetros) del planeta, proporcionando así la primera evidencia concluyente de la existencia del campo magnético de Saturno.


La nave espacial cruzó el plano del anillo del planeta más allá del anillo exterior a las 14:36 UT del 1 de septiembre de 1979, y luego pasó por el planeta a las 16:31 UT para un encuentro cercano a un rango de aproximadamente 13,000 millas (20,900 kilómetros). Se movía a una velocidad relativa de aproximadamente 71,000 millas por hora (114,000 kilómetros por hora) en el punto de aproximación más cercano.

Durante el encuentro, la nave espacial tomó 440 imágenes del sistema planetario, con aproximadamente 20 a una resolución de aproximadamente 56 millas (90 kilómetros).

Las imágenes de la luna Titán de Saturno (a una resolución de 112 millas o 180 kilómetros) mostraron un satélite borroso naranja sin rasgos. Una breve ráfaga de datos sobre Titán indicó que la temperatura global promedio de Titán era de menos 315 grados Fahrenheit (menos 193 grados Celsius).


Entre los muchos descubrimientos de Pioneer 11 se encontraban un anillo estrecho fuera del anillo A llamado anillo F y un nuevo satélite de 124 millas (200 kilómetros) de diámetro. La nave espacial registró la temperatura general del planeta a menos 292 grados Fahrenheit (menos 180 grados Celsius) y las fotografías indicaron una atmósfera más sin características que la de Júpiter. El análisis de los datos sugirió que el planeta estaba hecho principalmente de hidrógeno líquido.


Después de salir de Saturno, Pioneer 11 se dirigió fuera del sistema solar en una dirección opuesta a la de Pioneer 10, hacia el centro de la galaxia en la dirección general de Sagitario.

Pioneer 11 cruzó la órbita de Neptuno el 23 de febrero de 1990, convirtiéndose en la cuarta nave espacial, después de Pioneer 10, Voyager 1 y 2, en hacerlo.


Pioneer 11 viajará como una nave fantasma en nuestra galaxia


Los científicos esperan que durante sus viajes de salida, tanto Pioneer 10 como 11 encuentren el límite de la heliosfera donde el viento solar se ralentiza y forma un “choque de terminación”, más allá del cual estaría la heliopausa y finalmente el choque de arco del medio interestelar, el espacio más allá de nuestro sistema solar.


En 1995, 22 años después del lanzamiento, dos instrumentos todavía estaban operativos en Pioneer 11.


El Centro de Investigación Ames de la NASA hizo el último contacto con la nave espacial el 30 de septiembre de 1995, cuando pioneer 11 estaba a 44,1 UA de la Tierra. Más tarde, los científicos recibieron unos minutos de buenos datos de ingeniería el 24 de noviembre de 1995, pero perdieron contacto nuevamente una vez que la Tierra se alejó de la vista de la antena de la nave espacial.


Al igual que Pioneer 10, Pioneer 11 lleva una placa con un mensaje para cualquier ser inteligente que pueda encontrarlo.

Para el 5 de noviembre de 2017, Pioneer 11 se estimaba a unas 97.590 UA (9.100 millones de millas o 14.599 millones de kilómetros) de la Tierra.


Placa de la Pioneer


Las Pioneer 10 y 11 llevaban pequeñas placas de metal que identificaban su hora y lugar de origen para el beneficio de cualquier otro astronauta que pudiera encontrarlos en un futuro lejano.


La placa dorada fue una creación de Carl Sagan, quien quería que cualquier civilización alienígena que pudiera encontrarse con la nave supiera quién la hizo y cómo contactarlos.

Da nuestra ubicación en la Galaxia y representa a un hombre y una mujer desnudos dibujados en relación con la nave espacial.


Pioneer 10 se dirige hacia la estrella Aldebarán en la constelación de Tauro y tardará más de dos millones de años en alcanzarla. Pioneer 11 se dirige hacia la constelación de Aquila (El Águila), al noroeste de la constelación de Sagitario. Pioneer 11 pasará cerca de una de las estrellas de la constelación en unos 4 millones de años.


Una vista detallada del mensaje visual en las placas de Pioneer. Crédito: NASA Ames


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