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Pollux: La gigante naranja de Géminis

Pólux, también conocida como Beta Geminorum (β Gem), es la estrella más brillante de la constelación de Géminis y la decimoséptima más brillante del cielo nocturno. Con una magnitud aparente de +1,15, se distingue por su color rojo anaranjado y su gran tamaño, siendo la gigante naranja más cercana al Sistema Solar.


Pollux a la izquierda y Castor a la derecha.
Pollux a la izquierda y Castor a la derecha.


Características físicas:


  • Tipo espectral: K0IIIb

  • Distancia: 33,7 años luz

  • Masa: 1,91 masas solares

  • Radio: 9-10 veces el radio solar

  • Temperatura superficial: 4.770 K

  • Color: Rojo anaranjado

  • Magnitud aparente: +1,15


Comparación de Pollux, la estrella más grande de la imagen, con el Sol, la estrella que aparece en el rincón superior a la derecha.
Comparación de Pollux, la estrella más grande de la imagen, con el Sol, la estrella que aparece en el rincón superior a la derecha.


Visibilidad:

Pollux es visible a simple vista en todo el mundo, excepto en las latitudes más australes. Se observa mejor durante los meses de invierno en el hemisferio norte.





Sistema planetario:

En 2006, se descubrió un planeta extrasolar orbitando Pollux, conocido como Thestias. Este planeta tiene una masa mínima 2,9 veces mayor que la de Júpiter y orbita a una distancia de 1,64 unidades astronómicas de la estrella, con un período orbital de 1,6 años.


Curiosidades:


  • Pollux forma parte del asterismo El Cuchara, un grupo de estrellas que se asemeja a una cuchara.

  • En la mitología griega, Pollux era uno de los gemelos de Géminis, junto a Castor.

  • Pollux es una de las estrellas más estudiadas por los astrónomos, debido a su cercanía y a su sistema planetario.

Pollux y Castor
Pollux y Castor en la constelación de Géminis.

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