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Próxima b, el exoplaneta habitable más cercano

Identificado en 2016, el exoplaneta Próxima b pertenece al sistema planetario de la estrella Próxima Centauri localizada a 4 años luz del sistema solar o lo que es lo mismo, 80 mil años de distancia a la máxima velocidad con la tecnología actual.

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Su distancia a la Tierra lo convierte en el planeta candidato a la vida más cercano.

Los investigadores de la NASA calculan que la distancia que mantiene con relación a su estrella Próxima Centauri es de 7 millones de kilómetros que, corresponden a un 5% de la distancia que la Tierra mantiene con el Sol.


Crédito: ESO

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¿Cómo puede ser habitable?

La estrella Próxima Centauri es una enana roja, por lo tanto mucho más débil que el Sol. Como resultado el exoplaneta se encuentra en la zona habitable y tiene una temperatura aproximada que le permitiría tener agua en estado líquido.

Se cree que la temperatura media de la atmosfera de Próxima b es de 4ºC aproximadamente, la misma o más alta que la temperatura de un invierno en el continente europeo. En el vídeo a continuación podemos ver una simulación de las temperaturas de día y de noche del planeta.


Una simulación numérica de posibles temperaturas de la superficie de Próxima b en rotación síncrona. Crédito: NASA

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La masa de este exoplaneta es de 1,27 veces la de la Tierra, y todo indica que se trata de un planeta rocoso apto para los humanos. Sin embargo, todavía no ha sido posible confirmarlo porque faltan datos sobre su atmosfera.

El hecho de que la órbita de Próxima b esté en la zona habitable, que es la distancia desde su estrella anfitriona donde el agua líquida podría acumularse en la superficie de un planeta, no significa que sea habitable. No tiene en cuenta, por ejemplo, si el agua realmente existe en el planeta o si una atmósfera podría sobrevivir en esa órbita. Las atmósferas también son esenciales para la vida tal como la conocemos: tener la atmósfera adecuada permite la regulación del clima, el mantenimiento de una presión superficial amigable con el agua, la protección contra el clima espacial peligroso y el alojamiento de los componentes químicos de la vida.


Exoplaneta Próxima b. Crédito: NASA

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El Telescopio James Webb podría confirmar su habitabilidad

El telescopio James Webb de la NASA enviado al espacio el 25/12/2021 podría confirmar la habitabilidad de Próxima b. El exoplaneta se encuentra en la lista de objetivos para estudiarlos.

La agencia espacial podría configurar el telescopio espacial para detectar luces artificiales en Próxima b si necesario y confirmar la presencia de vida extraterrestre además de su habitabilidad por seres humanos.

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La búsqueda puede parecer venida de una pelicular de ciencia ficción, pero existen razones suficientes para creer que este exoplaneta esta habitado, además de su ubicación inicialmente apta para la vida, recientemente se recibieron señales de radio provenientes de la región, no obstante, finalmente se clasificaron como interferencias de fuentes naturales.

Algunos investigadores del proyecto Breakthrough afirman que el James Webb podría detectar vida tras 60 horas de observación constante de un exoplaneta, no obstante, existen muchos planetas semejantes a Próxima b, por lo que podría tardar de 5 a 10 años de investigación hasta encontrar vida extraterrestre.

Telescopio espacial James Webb NASA ESA @busquedaextraterrestre

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Misteriosa señal de radio en Próxima b

En abril de 2020 una señal de radio de Próxima Centauri fue captada por el radiotelescopio Parkes en Australia. A diferencia de otras señales esta no se ha clasificado como una interferencia realizada por seres humanos y de origen terrestre.

Desde el observatorio espacial explicaron a los medios de comunicación que es probable que la señal tenga interferencias naturales ocasionadas durante su viaje por el cosmos.

Los investigadores del proyecto Breakthrough Listen están investigando la señal.

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Proyecto Breakthrough busca evidencias de vida extraterrestre en Próxima b

El proyecto Breakthrough Listen ha sido creado por científicos reconocidos, entre ellos Stephen Hawking, y tiene el objetivo de enviar naves espaciales al sistema planetario de Próxima Centauri con una nueva tecnología que nos permitiría reducir los 80 mil años que nos separan de Próxima b a tan solo 20 años.


Nave con velas impulsadas por un rayo laser podrían llegar a Próxima b en 20 años. Crédito: Breakthrough Project

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Conoce más detalles sobre el proyecto Breakthrough:

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