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Preparativos para volver a la Luna: La NASA realiza pruebas del motor RS-25

El 19 de enero la NASA realizó la primera prueba del año de su nuevo motor RS-25 en la base de pruebas Fred Haise en el Centro Espacial Stennis cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Fue la segunda prueba de la última serie que comenzó a mediados de diciembre. Cada prueba de la serie proporciona datos operativos valiosos al contratista principal de la NASA, Aerojet Rocketdyne, sobre una variedad de nuevos componentes de motor fabricados con técnicas de fabricación de última generación a medida que la compañía comienza la producción de nuevos motores RS-25. Estos motores ayudarán a impulsar el Sistema de Lanzamiento Espacial de la agencia (SLS) en futuras misiones al espacio profundo. Durante el lanzamiento, cuatro motores RS-25 impulsarán el SLS, generando un empuje combinado de 2 millones de libras durante el ascenso. Los motores RS-25 para los primeros cuatro vuelos SLS son motores principales mejorados del transbordador espacial y han completado las pruebas de certificación. La NASA utilizará los datos de esta prueba para mejorar la producción de nuevos motores y componentes RS-25 para su uso en misiones SLS posteriores. La prueba es parte del esfuerzo de la NASA y Aerojet Rocketdyne para utilizar métodos de fabricación avanzados para reducir significativamente el costo y el tiempo necesarios para construir nuevos motores.

Créditos: NASA/SSC

Para la prueba del 19 de enero, los ingenieros encendieron el motor de desarrollo RS-25 a niveles de potencia que iban del 80 por ciento al 111 por ciento durante una duración total de aproximadamente ocho minutos y medio (500 segundos), la misma cantidad de tiempo que los motores deben encenderse para ayudar a impulsar al SLS hasta la órbita. El nuevo hardware probado en el motor incluye válvulas, aislamiento, conductos rígidos y flexibles, una turbobomba de combustible de alta presión, una turbobomba de oxidante de alta presión, instrumentación y un acumulador POGO fabricado con fusión láser selectiva.

El SLS será el cohete más poderoso del mundo y el único capaz de enviar la nave espacial Orion, astronautas y suministros a la Luna en una sola misión. Las misiones SLS iniciales enviarán a Orión a la Luna como parte del programa Artemis de la NASA, incluido el vuelo de prueba no tripulado Artemis I de este año que allanará el camino para futuros vuelos con astronautas para explorar la superficie lunar y prepararse para las misiones a Marte. Las misiones Artemis también llevarán a la primera mujer y primera persona afrodescendiente a la superficie lunar. SLS y Orion, junto con el sistema comercial de aterrizaje humano y el puesto avanzado Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo.

Artículo traducido de nasa.gov

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