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Primera imagen de JWST de TRAPPIST-1: uno de nuestros mejores candidatos para encontrar vida

Esta es la mejor imagen que tenemos hasta ahora de un sistema extraordinario, que es uno de nuestros mejores candidatos para encontrar vida.



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Utilizando datos disponibles públicamente del Telescopio Espacial James Webb, un astrónomo aficionado pudo reconstruir la primera imagen de la estrella, posiblemente mientras uno de sus planetas la transitaba, y la NASA ya estaría trabajando en el procesamiento de estos datos que se publicaran en breve.


For everyone like me who's excited for JWST to observe the 7 planet system TRAPPIST-1 – it did so yesterday morning for over 5 hours 👀 From the published JWST observing schedule here: https://t.co/8eDFFGzO7f pic.twitter.com/KaTjeI3m3t — Dr Becky Smethurst (@drbecky_) July 18, 2022

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“Ambas imágenes son archivos públicos de datos sin procesar que encontré y descargué del sitio web de MAST”, explicó Arizonaskies2022 en el subreddit de JWST. “Hice un procesamiento mínimo, ninguna de las imágenes se recortó, solo un poco de ajuste en su tamaño y color”.

TRAPPIST-1 es emocionante para los astrónomos por varias razones, sobre todo porque tiene siete planetas del tamaño de la Tierra orbitando a su alrededor, con tres en la zona habitable. La enana roja ultrafría está a solo 40 años luz de nosotros, por lo que es más fácil de estudiar, e incluso puede tener grandes cantidades de agua.


Ahora que JWST está arriba y apuntándolo, podemos aprender sobre las atmósferas de los planetas, si es que tienen alguna.

“Nuestro objetivo”, dijo Olivia Lim, investigadora principal de un programa JWST que investiga cuatro de los siete planetas TRAPPIST-1 a The Planetary Society , “es determinar si los planetas TRAPPIST-1b, c, g y h tienen atmósfera o no, y para hacerlo, intentaremos detectar características de moléculas como el dióxido de carbono, el agua y el ozono en los espectros de tránsito de esos planetas”.

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Los resultados de estudios como estos no solo nos informarán sobre TRAPPIST-1 y sus planetas, sino que podrían ayudarnos a hacer conjeturas informadas sobre otros sistemas solares y dónde es mejor buscar vida. Por ejemplo, si descubrimos que los planetas rocosos más cercanos a la estrella carecen de atmósfera, potencialmente eliminados por las erupciones solares de sus estrellas anfitrionas, podría ayudarnos a reducir qué posición en los sistemas solares es más probable que albergue vida.

“Este sistema brinda la oportunidad de probar el concepto de la zona habitable fuera del Sistema Solar”, agregó Jacob Lustig-Yaeger, coinvestigador de un programa JWST que observará TRAPPIST-1h, a The Planetary Society.

“TRAPPIST-1 es tan diferente del Sol, y los planetas orbitan tan cerca de él, que es probable que haya muchas sorpresas en nuestro estudio de este sistema, y ​​nuestros esfuerzos por comprender estas sorpresas ampliarán los límites de la realidad planetaria.”

La NASA ya está trabajando en nuevos datos e imágenes, de los equipos que estudian el sistema. Hasta entonces, esta es la mejor mirada que tenemos a un sistema extraordinario y uno de nuestros mejores candidatos para encontrar vida.

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Los cientificos ya están escribiendo artículos sobre los planetas del sistema Trappist-1

Según Thomas Greene, astrofísico en el Centro de investigación Ames de la NASA, el telescopio espacial James Webb ya ha tomada imágenes del sistema Trappist-1 y ahora sus datos están en procesamiento.

El planeta Trappist-1c ya ha sido observado, así como una serie de planetas durante la puesta en marcha del observatorio y el programa científico early release. Greene dijo que ya se están escribiendo documentos sobre lo que han encontrado.


Telescopio espacial James Webb el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

Telescopio espacial James Webb el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo. Crédito: NASA

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El telescopio Webb no hace el tipo de imágenes directas que producirán imágenes de exoplanetas resueltas a gran resolución, tampoco podemos esperar imágenes como las de Júpiter o Marte realizadas por el Hubble, pero puede realizar imágenes directas en planetas grandes lejos de sus estrellas anfitrionas. Entonces, en lugar de producir el tipo de imágenes de exoplanetas que los futuros telescopios pueden enviar, JWST puede estudiar exoplanetas a través de imágenes directas al recopilar espectros de luz que pasan a través de las atmósferas del planeta a medida que transitan.

De esa manera, el observatorio puede recolectar firmas de elementos y compuestos particulares que se sabe que aparecen en ciertos lugares del espectro de luz. En los últimos años, los científicos de exoplanetas también han aprendido a usar la técnica del eclipse de tránsito, donde la atmósfera de un exoplaneta se analiza midiendo lo que se pierde para el observador en términos de calor y productos químicos cuando el exoplaneta pasa detrás de su estrella.

Espectro de imagen del exoplaneta Wasp-39 b. Los científicos esperan recibir en breve el espectro de los planetas del sistema Trappist1. Crédito: NASA

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JWST estudiará las atmósferas de exoplanetas y su composición y eso presenta la oportunidad de sorpresas. Especialmente a medida que el uso del telescopio se vuelve más sofisticado a lo largo de los años, sin embargo, se centrará más en planetas más pequeños y rocosos y en encontrar un planeta que se considere “habitable” en algún nivel es ciertamente una posibilidad.

Leer más sobre El sistema Trappist-1

Hemos realizado una selección de nuestros artículos sobre el Sistema Trappist-1, uno de los sistemas planetarios con más probabilidades que tienen para albergar vida extraterrestre:

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