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¿Pueden los extraterrestres detectarnos? Nuevo estudio lo explica

Investigadores de la Universidad de Mauricio y Manchester utilizaron datos de fuentes múltiples para simular fugas de radio de las torres móviles de la Tierra para predecir lo que una civilización extraterrestre podría percibir desde lejos. El equipo descubrió que, si bien los sistemas individuales emiten una potencia de radio baja, el espectro combinado de miles de millones de dispositivos, junto con futuros sistemas de banda ancha más potentes, podría ser lo suficientemente importante como para ser detectado por civilizaciones extraterrestres avanzadas.

¿Cómo sería la Tierra para una civilización extraterrestre situada a años luz de distancia?

Un estudio colaborativo realizado por un grupo de científicos de la Universidad de Mauricio y la Universidad de Manchester empleó datos de fuentes múltiples para modelar las señales de radio que emanan de las torres celulares, con el objetivo de especular qué podría percibir una civilización tan distante desde una gama de estrellas próximas. Esto incluye la estrella de Barnard, situada a solo seis años luz de nuestro planeta.

Ramiro Saide, pasante en el Hat Creek Radio Observatory del Instituto SETI y estudiante de posgrado en la Universidad de Mauricio, ha desarrollado modelos que representan la potencia de radiofrecuencia que estas sociedades extraterrestres recibirían a medida que la Tierra gira y las torres se levantan y se ponen.

Saide cree que, a menos que una civilización alienígena sea mucho más avanzada que la nuestra, tendrían dificultades para detectar los niveles actuales de fuga de radio de la torre móvil de la Tierra. Sin embargo, el equipo sugiere que es probable que algunas civilizaciones tecnológicas tengan sistemas de recepción mucho más sensibles que los nuestros, y la detectabilidad de nuestros sistemas móviles aumentará sustancialmente a medida que avancemos hacia sistemas de banda ancha mucho más potentes.

Saide también está emocionado por el hecho de que sus simulaciones muestran que la firma de radio móvil de la Tierra incluye una contribución sustancial de los países en desarrollo, incluida África. Según el líder del equipo, el profesor Mike Garrett (Universidad de Manchester, Centro de Astrofísica Jodrell Bank), “los resultados destacan el éxito de África al pasar por alto la etapa de desarrollo de la línea fija y pasar directamente a la era digital”.


Ramiro Saide en el Allen Telescope Array en Hat Creek, California.  Crédito: Ramiro Saide

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Garrett está satisfecho con los resultados. “Escuché a muchos colegas sugerir que la Tierra se ha vuelto cada vez más silenciosa en cuanto a radio en los últimos años, una afirmación que siempre he negado, aunque es cierto que hoy en día tenemos menos transmisores de radio y televisión potentes, la proliferación de sistemas de comunicación móvil en todo el mundo es profundo Si bien cada sistema representa individualmente potencias de radio relativamente bajas, el espectro integrado de miles de millones de estos dispositivos es sustancial”.

La Dra. Nalini Heeralall-Issur, supervisora ​​de Saide en Mauricio, cree que Saide podría tener razón. “Cada día aprendemos más sobre las características de los exoplanetas a través de misiones espaciales como Kepler y TESS, con más información del JWST. Creo que hay muchas posibilidades de que haya civilizaciones avanzadas, y algunas pueden ser capaces de observar la radio hecha por humanos. fugas provenientes del planeta Tierra.”

El equipo está ansioso por ampliar su investigación para incluir a otros contribuyentes a la firma de fugas de radio de la Tierra. El siguiente paso es incluir potentes radares civiles y militares, nuevos sistemas de transmisión digital, redes Wi-Fi, teléfonos móviles individuales y el enjambre de constelaciones de satélites que ahora se lanzan a la órbita terrestre baja, como el sistema Starlink de Elon Musk.

Según Garrett, “las estimaciones actuales sugieren que tendremos más de cien mil satélites en órbita terrestre baja y más allá antes de que finalice la década. La Tierra ya es anómalamente brillante en la parte de radio del espectro; si la tendencia continúa, podríamos ser fácilmente detectables por cualquier civilización avanzada con la tecnología adecuada”.

“Este trabajo es un magnífico ejemplo de cómo se puede aprovechar un análisis detallado de las propiedades de la tecnología humana (la “tecnosfera antropogénica”) para desarrollar estrategias novedosas y emocionantes para detectar tecnologías extraterrestres”, dijo el Dr. Wael Farah, científico del proyecto Allen Telescope Array. “Esperamos utilizar las capacidades de instrumentación únicas y la flexibilidad de programación de Allen Telescope Array, junto con nuestro creciente conocimiento de los sistemas de exoplanetas cercanos, para emprender nuevas búsquedas basadas en estas estrategias”.

Referencia: “Simulación de la fuga de radio de la Tierra desde torres móviles vistas desde sistemas estelares cercanos seleccionados” por Ramiro C Saide, MA Garrett y N Heeralall-Issur, 6 de febrero de 2023, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society . DOI: 10.1093/mnras/stad378

La investigación M.Phil de Saide ha sido financiada por el Proyecto Desarrollo en África con Radioastronomía (DARA).

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