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Rusia vuelve a la luna

Rusia retoma su programa lunar, abandonado durante décadas, con el lanzamiento el próximo viernes 11 de agosto de la nave espacial Luna-25, según informó hoy la agencia espacial rusa Roscosmos.

¡La tan esperada y retrasada reintroducción robótica de Rusia a la exploración lunar, Luna-25, está en su sitio de lanzamiento!

El 10 de julio, la nave espacial Luna-25 fue enviada al cosmódromo Vostochny en el lejano oriente del país y entregada a su lugar de despegue para una despedida programada para agosto. En una declaración de la compañía aeroespacial rusa NPO Lavochkina, constructora del módulo de aterrizaje lunar y parte de la Corporación Estatal Roscosmos, “se ha completado el trabajo en la creación de la nave espacial Luna-25”.

“Está previsto que el dispositivo sea el primero en el mundo en llevar a cabo un aterrizaje suave en la superficie de la luna en la región del polo sur y realizar estudios de contacto del suelo lunar para detectar la presencia de hielo en el lugar de aterrizaje”, agrega el comunicado.


El modulo Luna 25 es instalado en el cohete portador Soyuz-2.1b en el cosmódromo Vostochni (Lejano Oriente), informó la corporación espacial rusa Roscosmos.

Una misión muy arriesgada

Luna-25 hace uso de “una base de elementos completamente rusa y los últimos logros en el campo de la instrumentación espacial”.

Lavochkin agrega que la tarea principal de la misión “es desarrollar las tecnologías básicas para un aterrizaje suave en la región circumpolar y realizar estudios de contacto del polo sur de la luna”.

En contraste con los exploradores lunares anteriores de la Unión Soviética, la nave espacial Luna-25, en términos de aterrizaje, es fundamentalmente diferente de sus predecesoras. “Las estaciones lunares soviéticas llevaron a cabo aterrizajes lunares en la zona ecuatorial, la nueva estación proporcionará por primera vez un aterrizaje suave en la región circumpolar con terreno difícil”.


En esta foto publicada por la Agencia Espacial Rusa Roscosmos, los empleados empacan el módulo de aterrizaje lunar Luna-25 para su transporte al cosmódromo Vostochny antes de su lanzamiento el 11 de agosto. (Crédito de la imagen: Roscosmos)

El lanzamiento

Según Roscosmos, la comisión estatal dio el visto bueno a que el cohete fuera retirado para ser instalado el 8 de agosto en la pista de lanzamiento 1C.

“El lanzamiento del cohete portador Soyuz-2.1b con el bloque de aceleración Fregat y la estación automática Luna-25 está programado para el 11 de agosto”, especificó.

Roscosmos detalló que la hora del despegue será “a las 02.10.57 hora de Moscú”, equivalente a las 23.10.57 GMT del 10 de agosto.

Luna-25 será la primera estación en realizar un alunizaje suave en la región circumpolar, donde el terreno es difícil, pues todos sus predecesores aterrizaron en la zona ecuatorial del satélite terrestre.


Esta fotografía del folleto tomada y publicada por la Agencia Espacial Rusa Roscosmos el 7 de agosto de 2023 muestra a los técnicos terminando de ensamblar un cohete Soyuz 2.1b que lleva el módulo de aterrizaje Luna-25 en el cosmódromo de Vostochny.  — AFP

Lugar de alunizaje

Luna-25 está destinado a convertirse en el primer aparato doméstico en la Rusia moderna en dirigirse a la luna. La sonda está dirigida a una región del polo sur de la luna, aterrizando cerca del cráter Boguslavsky. Un “área de reserva” está al suroeste del cráter Manzini.

Luna-25 estudiará la capa superficial superior en la región del polo sur de la luna, la exosfera lunar y desarrollará tecnologías de aterrizaje y muestreo de suelo.


Mapa topográfico de la región subpolar sur de la Luna que muestra la ubicación del cráter Boguslawsky. (Crédito de la imagen: Ivanov et al., 2015 a través de la Universidad Estatal de Arizona / LROC)

La vida activa declarada de la sonda en la superficie de la luna es de al menos un año terrestre.

Esta misión lunar rusa continúa la serie de actividades de exploración lunar de la antigua Unión Soviética que terminaron en 1976 cuando Luna-24 entregó con éxito unos 170 gramos de suelo lunar a la Tierra.

Anteriormente, antes de la intrusión de Rusia en Ucrania, la Agencia Espacial Europea (ESA) debía proporcionar la cámara europea Pilot-D construida específicamente para aterrizar con precisión Luna-25 en la luna. Debido al conflicto, la ESA canceló la cooperación con la cámara, entre una serie de otros proyectos espaciales de colaboración.

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