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Se está construyendo un cohete de fusión nuclear diseñado para viajar a 800.000 km/h

Pulsar Fusion, una startup del Reino Unido, está creando un cohete de fusión para reducir el tiempo de viaje a Marte. Los viajes espaciales actuales plantean riesgos para la salud debido a la exposición prolongada a la microgravedad y la radiación. Usando la fusión nuclear, el cohete de Pulsar podría aumentar drásticamente las velocidades de viaje, con el objetivo de realizar pruebas para 2025 y temperaturas de fusión para 2027.

Una startup aeroespacial británica está trabajando en un cohete de fusión que, según dice, reducirá la cantidad de tiempo que les toma a los astronautas viajar a Marte y más allá, lo que permitirá a los humanos explorar lugares que actualmente están fuera de su alcance.

El desafío

la exposición a largo plazo a la microgravedad y la radiación cósmica puede causar graves problemas de salud a los astronautas. Eso significa que la NASA necesita mantener sus futuras misiones a Marte lo suficientemente cortas para que los astronautas regresen a casa sanos; menos de cuatro años debería funcionar.

Sin embargo, utilizando nuestra tecnología actual de propulsión de cohetes, llevará siete meses llevar astronautas a Marte. Tenga en cuenta la cantidad de tiempo para regresar a la Tierra, y casi un tercio de la misión de un astronauta de Marte se dedicará al viaje.

“Un cohete de fusión podría permitirnos enviar personas a ver los anillos de Saturno o las lunas de Júpiter”. ADAM BAKER

La tecnología de propulsión de fusión nuclear, posiblemente una gallina de los huevos de oro de la industria espacial, podría reducir el tiempo de viaje a Marte a la mitad, reducir el tiempo de viaje a Titán, la luna de Saturno, a dos años en lugar de 10 y llegar a Plutón en 4 años.

La idea

La empresa aeroespacial británica Pulsar Fusion cree que puede reducir a la mitad el tiempo que lleva llegar a Marte aprovechando el poder de la fusión nuclear, el mismo proceso que alimenta al sol.

“La humanidad tiene una gran necesidad de una propulsión más rápida en nuestra creciente economía espacial, y la fusión ofrece 1000 veces la potencia de los propulsores de iones convencionales que se utilizan actualmente en órbita”, dijo el CEO Richard Dinan.



Fuente de aceleración a largo plazo con suministro de combustible autosuficiente. Los modelos muestran que esta tecnología puede impulsar potencialmente una nave espacial con una masa de aproximadamente 1000 kg (2200 lb) a Plutón en 4 años. Crédito: Pulsar

Cómo funciona

La fusión ocurre cuando dos átomos se fusionan. Esto libera una enorme cantidad de energía, sin generar emisiones dañinas; por mucho tiempo, aprovechar la fusión nuclear es un santo grial de la investigación de energía limpia.

Al contener plasma súper caliente dentro de campos electromagnéticos, varios grupos han logrado desencadenar reacciones de fusión, brevemente. El desafío ahora es descubrir cómo sostenerlos .

“Los científicos no han podido controlar el plasma turbulento ya que se calienta a cientos de millones de grados y la reacción simplemente se detiene”, dijo a Space Daily James Lambert, director financiero de Pulsar Fusion.

Cohete de fusión


El Direct Fusion Drive (DFD) es un motor de fusión nuclear compacto que podría proporcionar empuje y energía eléctrica para las naves espaciales. Esta tecnología abre posibilidades sin precedentes para explorar el sistema solar en un tiempo limitado y con una relación muy alta entre la carga útil y las masas propulsoras. Este motor es atractivo para misiones largas en las que una versión del motor de menor empuje, con una relación de masa de propulsor cercana a la unidad, proporciona eficiencias que otros motores no pueden lograr. Crédito: Pulsar

El plan de Pulsar Fusion es crear un cohete de fusión, usando la reacción atómica para crear velocidades de escape que finalmente impulsen la nave espacial hacia adelante a una velocidad vertiginosa de 800.000 Km/h; el más rápido que haya volado un cohete tripulado es 38.000 Km/h.

Este es un objetivo enormemente ambicioso, pero en realidad podría ser más fácil sostener una reacción de fusión en el vacío súper frío del espacio que en la Tierra. Si Pulsar puede lograrlo, su cohete de fusión podría reducir la cantidad de tiempo que lleva enviar personas y máquinas no tripuladas por todo el sistema solar.

“Un cohete de fusión podría permitirnos enviar personas a Marte y traerlas de vuelta en semanas, no en meses o años”, dijo Adam Baker, ingeniero de propulsión de Pulsar. “Podría permitirnos hacer viajes de ida y vuelta a los planetas exteriores del sistema solar, enviar personas a ver los anillos de Saturno o las lunas de Júpiter”.

De cara al futuro

Pulsar se asoció recientemente con la empresa de investigación y desarrollo aeroespacial Princeton Satellite Systems (PSS) para un estudio que utilizará IA para modelar el comportamiento del plasma caliente en un motor de cohete de fusión. También ha anunciado que ha comenzado a construir una cámara de reacción de fusión de ocho metros en el Reino Unido.

Su objetivo es comenzar a disparar esa cámara en 2025 y alcanzar temperaturas de fusión para 2027. El siguiente paso después de eso sería realizar una prueba de disparo en órbita, demostrando que un cohete de fusión podría impulsar la próxima era de exploración espacial.

“Si vamos a dejar nuestro sistema solar dentro de una vida humana, no hay otra tecnología que conozcamos que pueda hacer eso”, dijo Dinan a TechCrunch.

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