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Se predicen grandes tormentas solares este año

  • Estamos atraviesando el máximo solar.

  • El máximo solar es el punto más alto en el ciclo solar de aproximadamente 11 años, caracterizado por un aumento en la actividad solar, incluyendo manchas solares y erupciones. Actualmente, estamos en el ciclo solar 25.

Erupciones solares. Crédito: NASA

Investigadores del Centro de Excelencia en Ciencias Espaciales de la India han descubierto un nuevo vínculo entre el campo magnético del Sol y su ciclo de manchas solares. Este hallazgo podría permitir predecir el pico de la actividad solar. Según su estudio, se espera que el pico del ciclo solar 25, que está actualmente en curso, ocurra pronto, posiblemente dentro del próximo año. Sus hallazgos han sido publicados en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.


Nuestra estrella, el Sol, está formada por gas ionizado caliente conocido como plasma. Enormes flujos de plasma y convección conspiran juntos para formar campos magnéticos dentro del Sol que se manifiestan en la superficie como manchas oscuras. Estas manchas solares son comparables al tamaño de la Tierra y son asientos de magnetismo intenso, unas 10.000 veces más fuertes que el campo magnético de la Tierra.


Las manchas solares AR3511 y AR3513 tienen campos magnéticos 'beta-gamma' que albergan energía para las erupciones solares de clase M. Crédito: SDO/HMI
Las manchas solares AR3511 y AR3513 tienen campos magnéticos 'beta-gamma' que albergan energía para las erupciones solares de clase M. Crédito: SDO/HMI

A veces, los campos magnéticos de las manchas solares se interrumpen en eventos violentos que resultan en el nacimiento de tormentas magnéticas solares, como llamaradas o eyecciones de masa coronal. Estas tormentas liberan radiación de alta energía y lanzan grandes cantidades de plasma magnetizado al espacio exterior. La más intensa de estas tormentas puede causar graves daños a los satélites en órbita, las redes de energía eléctrica y las telecomunicaciones cuando se dirigen a la Tierra.


El Ciclo de las Manchas Solares y las Observaciones Históricas


Siglos de observaciones que comienzan a principios de 1600 muestran que el número de manchas solares observadas en el Sol varía periódicamente. Aproximadamente cada 11 años, el número de manchas y la intensidad de la actividad solar alcanzan un pico cuando se esperan las perturbaciones más violentas en los entornos espaciales planetarios, o clima espacial. Sin embargo, predecir cuándo se producirá este pico sigue siendo un reto.


El ciclo solar es producido por un mecanismo de dinamo impulsado por la energía de los flujos de plasma dentro del Sol. Se entiende que este mecanismo de dinamo involucra dos componentes primarios del campo magnético del Sol, uno que se manifiesta en el ciclo de manchas solares y otro que se manifiesta en un reciclaje del campo dipolar a gran escala del Sol; este último es muy parecido al campo magnético de la Tierra, que se extiende de un polo del Sol a otro. Con el ciclo de las manchas solares, también se observa que el campo dipolar del Sol aumenta y disminuye en fuerza, los polos magnéticos norte y sur intercambian lugares, también cada 11 años.


El efecto Waldmeier y los nuevos descubrimientos


En 1935, el astrónomo suizo Max Waldmeier descubrió que cuanto más rápida es la tasa de ascenso de un ciclo de manchas solares, más fuerte es su fuerza, por lo que los ciclos más fuertes tardan menos tiempo en alcanzar su máxima intensidad. Esta relación se ha utilizado a menudo para pronosticar la fuerza de un ciclo de manchas solares basado en observaciones de su fase ascendente temprana.


En un manuscrito de investigación que aparece en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, Priyansh Jaswal, Chitradeep Saha y Dibyendu Nandy del IISER Kolkata informan del descubrimiento de una nueva relación, a saber, la tasa de disminución del campo magnético dipolar del Sol también está relacionada con la tasa de aumento del ciclo de manchas solares en curso.


Este descubrimiento, que utiliza archivos de datos de décadas de antigüedad de múltiples observatorios solares terrestres de todo el mundo, complementa el efecto Waldmeier, conectando los dos componentes primarios del campo magnético del Sol y apoyando la teoría de que la evolución de las manchas solares es parte integral del funcionamiento del proceso de la dínamo solar en lugar de ser un mero síntoma del mismo.


Los científicos demuestran cómo las observaciones de la tasa de disminución del campo magnético dipolar del Sol pueden combinarse de manera útil con las observaciones de manchas solares para predecir cuándo alcanzaría su punto máximo el ciclo en curso. Su análisis sugiere que lo más probable es que el máximo del ciclo solar 25 ocurra a principios de 2024, con una incertidumbre en la estimación que se extiende hasta septiembre de 2024.


Con este descubrimiento, se abre una nueva ventana para pronosticar el momento del pico de los ciclos solares, cuando se espera la actividad más intensa y las perturbaciones más frecuentes del clima espacial.


Un momento clave para la observación solar


Astrónomos aficionados de todo el mundo aprovechan este momento para observar el astro desde sus telescopios solares o convencionales con materiales de protección especiales como vienen a ser los filtros solares homologados.


La observación astronómica no es una afición económica, a veces el usuario tiene que invertir mucho dinero para tener todos los equipos necesarios, sin embargo, la observación solar no es una actividad muy costosa y con un telescopio para principiantes y un filtro solar se pueden ver las manchas solares.


Desde la tienda especializada Astro Telescopios, se ofrecen telescopios con filtro solar que, podrán ser utilizados para la observación del Sol y por la noche podrás ver los planetas del Sistema Solar y objetos brillantes como la Nebulosa de Orión o el núcleo de la galaxia Andrómeda.

 

Referencia: "Descubrimiento de una relación entre la tasa de desintegración del dipolo magnético del Sol y la tasa de crecimiento del siguiente ciclo de manchas solares: un nuevo precursor para la predicción del ciclo solar" por Priyansh Jaswal, Chitradeep Saha y Dibyendu Nandy, 28 de noviembre de 2023, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.



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