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Segundo mundo del tamaño de la Tierra encontrado en la zona habitable del sistema TOI 700

El planeta del tamaño de la Tierra recientemente descubierto TOI 700 e orbita dentro de la zona habitable de su estrella en esta ilustración. Su hermano del tamaño de la Tierra, TOI 700 d, se puede ver en la distancia. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Robert Hurt

Utilizando datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, los científicos han identificado un mundo del tamaño de la Tierra, llamado TOI 700 e, orbitando dentro de la zona habitable de su estrella, el rango de distancias donde el agua líquida podría ocurrir en la superficie de un planeta. El mundo es 95% del tamaño de la Tierra y probablemente rocoso.

Los astrónomos descubrieron previamente tres planetas en este sistema, llamados TOI 700 b, c y d. El planeta d también orbita en la zona habitable. Pero los científicos necesitaron un año adicional de observaciones de TESS para descubrir TOI 700 e.

“Este es uno de los pocos sistemas con planetas múltiples, pequeños y de zona habitable que conocemos”, dijo Emily Gilbert, becaria postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, quien dirigió el trabajo. “Eso hace que el sistema TOI 700 sea una perspectiva emocionante para un seguimiento adicional. El planeta e es aproximadamente un 10% más pequeño que el planeta d, por lo que el sistema también muestra cómo las observaciones adicionales de TESS nos ayudan a encontrar mundos cada vez más pequeños”.



Mira para aprender sobre TOI 700 e, un planeta recién descubierto del tamaño de la Tierra con un hermano del tamaño de la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Robert Hurt / Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Gilbert presentó el resultado en nombre de su equipo en la 241ª reunión de la Asociación Astronómica Americana en Seattle. Un artículo sobre el planeta recién descubierto fue aceptado por The Astrophysical Journal Letters.

TOI 700 es una pequeña y fría estrella enana M ubicada a unos 100 años luz de distancia en la constelación austral de Dorado. En 2020, Gilbert y otros anunciaron el descubrimiento del planeta d del tamaño de la Tierra y zona habitable, que se encuentra en una órbita de 37 días, junto con otros dos mundos.

El planeta más interno, TOI 700 b, es aproximadamente el 90% del tamaño de la Tierra y orbita la estrella cada 10 días. TOI 700 c es más de 2,5 veces más grande que la Tierra y completa una órbita cada 16 días. Los planetas probablemente están bloqueados por marea, lo que significa que giran solo una vez por órbita, de modo que un lado siempre se enfrenta a la estrella, al igual que un lado de la Luna siempre se vuelve hacia la Tierra.

TESS monitorea grandes franjas del cielo, llamadas sectores, durante aproximadamente 27 días a la vez. Estas largas miradas permiten al satélite rastrear los cambios en el brillo estelar causados por un planeta que cruza frente a su estrella desde nuestra perspectiva, un evento llamado tránsito. La misión utilizó esta estrategia para observar el cielo del sur a partir de 2018, antes de girar hacia el cielo del norte. En 2020, regresó al cielo del sur para observaciones adicionales. El año adicional de datos permitió al equipo refinar los tamaños originales de los planetas, que son aproximadamente un 10% más pequeños que los cálculos iniciales.

“Si la estrella estuviera un poco más cerca o el planeta un poco más grande, podríamos haber sido capaces de detectar TOI 700 e en el primer año de datos de TESS”, dijo Ben Hord, candidato doctoral en la Universidad de Maryland, College Park e investigador graduado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Pero la señal era tan débil que necesitábamos el año adicional de observaciones de tránsito para identificarla”.

TOI 700 e, que también puede estar bloqueado por marea, tarda 28 días en orbitar su estrella, colocando al planeta e entre los planetas c y d en la llamada zona habitable optimista.

Los científicos definen la zona habitable optimista como el rango de distancias desde una estrella donde el agua superficial líquida podría estar presente en algún momento de la historia de un planeta. Esta área se extiende a ambos lados de la zona habitable conservadora, el rango donde los investigadores plantean la hipótesis de que el agua líquida podría existir durante la mayor parte de la vida del planeta. TOI 700 d orbita en esta región.

Encontrar otros sistemas con mundos del tamaño de la Tierra en esta región ayuda a los científicos planetarios a aprender más sobre la historia de nuestro propio sistema solar.

El estudio de seguimiento del sistema TOI 700 con observatorios espaciales y terrestres está en curso, dijo Gilbert, y puede proporcionar más información sobre este raro sistema.

“TESS acaba de completar su segundo año de observaciones del cielo del norte”, dijo Allison Youngblood, astrofísica investigadora y científica adjunta del proyecto TESS en Goddard. “Esperamos con ansias los otros descubrimientos emocionantes escondidos en el tesoro de datos de la misión”.

TESS es una misión del Explorador de Astrofísica de la NASA dirigida y operada por el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, Massachusetts, y administrada por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. Otros socios incluyen Northrop Grumman, con sede en Falls Church, Virginia; el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California; el Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian en Cambridge, Massachusetts; el Laboratorio Lincoln del MIT; y el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore. Más de una docena de universidades, institutos de investigación y observatorios de todo el mundo participan en la misión.

Referencia: NASA / JPL-Caltech / Robert Hurt / Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

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