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SpaceX apunta a lanzar Starship nuevamente a mediados de agosto

El enorme cohete Starship de SpaceX podría volar de nuevo antes de que termine el verano.

Una nave espacial completamente apilada, el cohete más grande y poderoso jamás construido, se lanzó por primera vez el 20 de abril.

El vuelo de prueba, desde el sitio Starbase de SpaceX en el sur de Texas, tenía como objetivo enviar la nave espacial de etapa superior de Starship la mayor parte del camino alrededor de la Tierra. Pero eso no sucedió; Si bien el vehículo logró algunos hitos significativos, también experimentó varios problemas graves, y SpaceX envió un comando de autodestrucción unos minutos después del despegue.

Desde entonces, los fanáticos de SpaceX se han estado preguntando cuándo Starship se lanzará nuevamente. Y el fundador y CEO de la compañía, Elon Musk, les dio algo que esperar, diciendo a través de Twitter ayer (13 de junio) que la compañía está apuntando a otro despegue dentro de seis a ocho semanas.

Sin embargo, ese cronograma puede ser ambicioso, dada la cantidad de trabajo de preparación requerido antes del segundo vuelo.

Por ejemplo, el despegue dañó el soporte de lanzamiento orbital de Starbase, destruyendo un gran cráter debajo de él y enviando trozos de concreto volando, junto con una enorme nube de polvo y otros escombros. SpaceX ha estado desarrollando y probando una placa de acero refrigerada por agua que se ubicará debajo del soporte y evitará la recurrencia de este problema, dijo Musk recientemente.

La compañía también podría enfrentar algunos obstáculos regulatorios. Una coalición de grupos ambientalistas está demandando a la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA), el organismo que emitió la licencia de lanzamiento de Starship, diciendo que la agencia no evaluó adecuadamente el daño potencial que el vehículo gigante podría infligir al ecosistema del sur de Texas y las comunidades humanas alrededor de Starbase.

También vale la pena señalar que “de seis a ocho semanas” no es una nueva predicción de Starship para Musk. Estableció un cronograma similar para el próximo vuelo de prueba durante una discusión del 29 de abril sobre el lanzamiento debut en Twitter Spaces (aunque en ese caso se refería a la preparación proyectada de Starbase y Starship, sin predecir cuándo ocurriría el vuelo).

El Starship de 394 pies de altura (120 metros), consta de un propulsor de primera etapa llamado Super Heavy y una nave espacial de 165 pies de altura (50 metros) de etapa superior llamada Starship. Ambos elementos están diseñados para ser total y rápidamente reutilizables, el avance clave que Musk cree que revolucionará los vuelos espaciales.

La NASA cree en el nuevo sistema de transporte espacial; la agencia seleccionó a Starship como el primer módulo de aterrizaje tripulado para su programa lunar Artemis. Starship está programado para llevar astronautas de la NASA a la superficie lunar tan pronto como en 2025, si se cumplen los horarios actuales (aunque ciertamente existe la posibilidad de que no lo hagan).

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