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SpaceX lanzará el próximo vuelo de prueba de Starship “pronto”, dice Elon Musk

La compañía recientemente trasladó el próximo propulsor Super Heavy de Starship al soporte de lanzamiento para realizar pruebas.


SpaceX mueve su prototipo Booster 9 Starship Super Heavy de regreso al soporte de lanzamiento orbital para realizar pruebas.  SpaceX publicó esta foto en X el 22 de agosto de 2023 (Crédito de la imagen: SpaceX).

SpaceX continúa preparándose para el próximo vuelo de prueba de su enorme cohete Starship.

La compañía recientemente transportó el Booster 9, el último prototipo de Super Heavy, el gigantesco cohete de primera etapa de Starship, de regreso al soporte de lanzamiento orbital en sus instalaciones Starbase en el sur de Texas “para pruebas previas al vuelo adicionales”, escribió SpaceX a través de X (anteriormente Twitter) el martes (22 de agosto).

Esas pruebas no llevarán mucho tiempo, si todo va según el plan de Elon Musk . “El próximo lanzamiento de Starship está pronto”, escribió el fundador y director ejecutivo de SpaceX en respuesta a la publicación Booster 9 de la compañía, que presentaba cuatro fotos del cohete en movimiento.


El prototipo Booster 9 Starship Super Heavy de SpaceX se dirige hacia el soporte de lanzamiento orbital.(Crédito de la imagen: SpaceX)

Starship es el sistema de transporte al espacio profundo de próxima generación de SpaceX, que la compañía está desarrollando para llevar personas y carga a la Luna, Marte y más allá.

El vehículo consta de dos elementos, ambos diseñados para ser totalmente reutilizables: Super Heavy y una nave espacial de etapa superior de 165 pies (50 metros) de altura llamada Starship. El Starship completamente apilado mide 394 pies (120 m) de altura y es el cohete más grande y poderoso jamás construido.

El vehículo ha volado solo una vez hasta la fecha, en un vuelo de prueba el 20 de abril desde Starbase que tenía como objetivo enviar la etapa superior de Starship alrededor de la Tierra, con un aterrizaje en el Océano Pacífico cerca de Hawaii.

Sin embargo, no llegó tan lejos. Las dos etapas no lograron separarse como estaba planeado y SpaceX emitió un comando de autodestrucción, destruyendo Starship muy por encima del Golfo de México unos cuatro minutos después del despegue.


Booster 9 hace el viaje hasta el soporte de lanzamiento orbital.(Crédito de la imagen: SpaceX)

SpaceX comenzó a prepararse para el segundo vuelo de prueba de Starship justo después de que el primero llegara a su explosivo final.

La compañía ha realizado más de 1.000 cambios de diseño en el vehículo, dijo Musk recientemente. Quizás la alteración más importante sea un cambio a la “puesta en escena en caliente”: encender los motores de la etapa superior de Starship antes de que se separe del propulsor.

Esta nueva estrategia requirió la instalación de una “etapa intermedia ventilada” y un escudo térmico en la parte superior del Booster 9, para protegerlo de las llamas de su compañero de etapa superior, un prototipo llamado Ship 25. SpaceX mostró fotos de este hardware la última vez . semana en otra publicación en X.

Esa instalación se realizó dentro de un edificio de ensamblaje en Starbase. SpaceX había trasladado allí el Booster 9 desde el soporte de lanzamiento orbital, donde el vehículo realizó con éxito una prueba de motor de “fuego estático” el 6 de agosto, otra importante prueba previa al lanzamiento.


SpaceX baja su prototipo Booster 9 Starship Super Heavy al soporte de lanzamiento orbital en Starbase en el sur de Texas.  SpaceX publicó esta foto en X el 22 de agosto de 2023.(Crédito de la imagen: SpaceX)

A pesar de tal progreso, no está claro cuándo volarán exactamente el Booster 9 y el Ship 25. Y la predicción de “pronto” de Musk no debe verse como una garantía; tiende a anunciar fechas objetivo agresivas , y el cronograma en este caso no depende enteramente de él.

Por ejemplo, hasta donde sabemos, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) no ha otorgado una licencia para el próximo lanzamiento de Starship. La agencia dijo recientemente que todavía está revisando el informe de percance que SpaceX presentó sobre el vuelo de prueba del 20 de abril.

Además, una coalición de grupos ambientalistas e indígenas está demandando a la FAA, alegando que la agencia no evaluó adecuadamente el daño que los lanzamientos de Starship pueden causar al ecosistema y a la comunidad del sur de Texas.

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