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SpaceX lanzará un misterioso avión espacial de la Fuerza Espacial en un cohete Falcon Heavy

  • El sombrío X-37B de la Fuerza Espacial de Estados Unidos se lanzará a bordo de un cohete de SpaceX.

El vehículo de prueba orbital X-37B en las instalaciones de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 12 de noviembre de 2022. (Crédito de la imagen: Fuerza Espacial de EE. UU./Sargento Adam Shanks)
El vehículo de prueba orbital X-37B en las instalaciones de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 12 de noviembre de 2022. (Crédito de la imagen: Fuerza Espacial de EE. UU./Sargento Adam Shanks)

El avión espacial reutilizable se lanzará sobre un cohete Falcon Heavy de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 7 de diciembre para su séptima misión general, designada USSF-52.


Esta es la primera vez que el X-37B se lanzará en un Falcon Heavy, según un comunicado de la Fuerza Espacial. Poco se sabe sobre las capacidades y operaciones del avión espacial, pero la Fuerza Espacial dice que la misión seguirá a vuelos anteriores que utilizaron el X-37B como banco de pruebas para lanzar cargas útiles experimentales y devolverlas a la Tierra.


"Estamos entusiasmados de ampliar el alcance de las capacidades del X-37B reutilizable, utilizando el módulo de servicio probado en vuelo y el cohete Falcon Heavy para volar múltiples experimentos de vanguardia para el Departamento de la Fuerza Aérea y sus socios", dijo el teniente coronel Joseph Fritschen, director del programa del X-37B, en el comunicado.


No se sabe por qué el X-37B se está lanzando sobre un Falcon Heavy para la misión USSF-52. Cinco de las misiones anteriores del avión espacial se lanzaron en cohetes Atlas V de United Launch Alliance, mientras que su quinta misión, USA-277, despegó en la parte superior del cohete más pequeño de SpaceX, el Falcon 9 (Falcon Heavy consta de tres propulsores Falcon 9 atados juntos).


Tal cambio podría sugerir que el avión espacial está transportando cargas útiles más pesadas o que tiene una nueva configuración de hardware. Hasta ahora, la Fuerza Espacial solo ha declarado que la misión "ampliará el conocimiento de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos sobre el entorno espacial al experimentar con futuras tecnologías de conocimiento del dominio espacial", según el comunicado.


El vehículo de prueba orbital X-37B encapsulado para la misión USSF-52 presenta el logotipo de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos por primera vez (las misiones anteriores se lanzaron bajo el ámbito de la Fuerza Aérea de los EE. UU.). (Crédito de la imagen: Boeing)
El vehículo de prueba orbital X-37B encapsulado para la misión USSF-52 presenta el logotipo de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos por primera vez (las misiones anteriores se lanzaron bajo el ámbito de la Fuerza Aérea de los EE. UU.). (Crédito de la imagen: Boeing)

Sin embargo, el comunicado de la Fuerza Espacial agrega que la misión llevará un experimento de la NASA conocido como Seeds-2 que probará los efectos que la radiación espacial tiene en las semillas de plantas durante un vuelo espacial de larga duración.


El X-37B fue construido por Boeing y realizó su primer vuelo en 2010. En su vuelo anterior, el avión espacial pasó 908 días en órbita antes de aterrizar en el Centro Espacial Kennedy el 12 de noviembre de 2022.


La pintura, titulada “High Ground Intercept”.Photo: Space Force/John Ayre
La pintura, titulada “High Ground Intercept”.Photo: Space Force/John Ayre

La Fuerza Espacial lanzó su primera pintura oficial el mes pasado que representa un avión espacial algo similar al X-37B enfrentándose a un satélite adversario en combate orbital. Space Force dice que la pintura es puramente ficción y muestra un "vehículo de intercepción futurista" derivado de conceptos históricos de aviones espaciales y la imaginación del artista.

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