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Starliner se prepara para su primer vuelo tripulado

Actualizado: 7 may

Como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, la nave Starliner se lanzará, el lunes 6 de mayo, en el cohete Atlas V de United Launch Alliance desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41, en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Starliner llevará a dos astronautas de la NASA, Suni Williams y Butch Wilmore, a la Estación Espacial Internacional para acoplarse al puerto delantero del módulo Harmony. Sin embargo, antes del despegue, los compañeros de la tripulación SpaceX Crew-8 de la NASA abordarán la nave Dragon para trasladarse al puerto cenital de Harmony, así pues, Starliner se podrá acoplar.


Por otro lado, el lanzamiento permite que la tripulación a bordo del laboratorio de microgravedad tenga tiempo adicional para completar la ciencia y la logística de carga antes de la salida de la nave espacial de carga Dragon.


Cohete Atlas V con la Boeing Starliner. Crédito: ULA
Cohete Atlas V con la Boeing Starliner. Crédito: ULA

Williams y Wilmore pasarán aproximadamente una semana acoplados a la EEI antes de regresar a la Tierra, asimismo, esta prueba de vuelo ayudará a la NASA a verificar si el sistema Starliner está listo para realizar misiones regulares de rotación de tripulación, debido a que dicha nave sufrió varios problemas en la primera misión de 2019 y no pudo alcanzar el complejo orbital como estaba previsto a pesar de que lo terminó consiguiendo en 2022.


Foto: Bill Ingalls / NASA. Nave Starline de Boeing trás su vuelo de prueba en 2022.
Foto: Bill Ingalls / NASA. Nave Starline de Boeing trás su vuelo de prueba en 2022.

De momento, Starliner todavía tiene que ser objeto de varias pruebas antes de ser enviada a la EEI, debido a que el éxito de la misión podría ser clave para que dicha nave permita, en un futuro, que más proveedores puedan llegar a diferentes ubicaciones de la órbita terrestre baja. Además, de ser exitosa esta misión, Starliner despejará el camino para obtener las certificaciones de la NASA que le permitan hacer rotaciones de personal en la Estación Espacial Internacional, así como el envío y recogida de carga. Esto sería muy beneficioso para los viajes tripulados, ya que la agencia dispondría de dos naves espaciales para los vuelos orbitales: Starline de Boeing y Dragon de SpaceX.






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