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Telescopio espacial James Webb: el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del

El Telescopio espacial James se convertirá en el instrumento de exploración del espacio más potente hasta la fecha, cambiando nuestra visión del universo.

Tras el aplazamiento de su lanzamiento debido a un incidente con pruebas adicionales en los preparativos de despegue, parece que finalmente todo está listo para que el heredero del telescopio Hubble inicie su viaje el 22 de diciembre (finalmente el lanzamiento se pospuso para el 25 de diciembre de 2021).

Para el desarrollo de Webb, la Agencia Espacial Europea ha trabajado en conjunto con socios como la NASA con el objetivo de desarrollar el telescopio más potente jamás creado hasta la fecha.

Webb incorporará diversos instrumentos científicos para la detección de la luz y el estudio del sistema solar y los exoplanetas.

En su viaje, James Webb recogerá datos de vital importancia para conocer más sobre el ciclo de vida de las estrellas, la formación de los sistemas planetarios, agujeros negros, galaxias y descubrir cuál era el aspecto del universo cuando las primeras galaxias fueron formadas.

El nuevo telescopio seguirá los pasos de su antecesor Hubble, y funcionará como un observatorio espacial, que operará en paralelo con su predecesor, complementándose mutuamente.

Mientras Hubble tiene funciones que captan superficies de ondas ultravioleta, visibles y partes de infrarrojo cercano, Web capta superficies de onda con infrarrojo cercano e infrarrojo medio.

Telescopio espacial James Webb: el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

Telescopio espacial James Webb: el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

La tecnología del telescopio Webb está en un nivel más avanzado. Hubble tiene la capacidad para estudiar galaxias jóvenes de unos 12.500 millones de años, mientras que James Webb puede estudiar las características de la formación de galaxias formadas hasta 13.500 millones de años.

La combinación del telescopio James Webb Webb y Ariane 5

El telescopio James Webb será lanzado a bordo del cohete Ariane 5, diseñado para adaptarse al telescopio.

La estructura del James Webb será plegable y estará plegada dentro del carenado del cohete, que contará con 28 puertos de ventilación que permitirán la presurización al momento del lanzamiento, y una maniobra de oscilación que protegerá al telescopio tras la separación del carenado del cohete.

El lanzamiento se realizará desde el Puerto Espacial Europeo de la Guayana Francesa, con el satélite como una especie de figura de papiroflexia dentro del carenado del cohete Ariane 5.

A partir de allí se embarcará en un viaje de un mes, recorriendo 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, hasta el segundo punto de Lagrange (L2).

Durante el primer mes de su lanzamiento, el telescopio desplegará su enorme parasol con una superficie similar a la de un campo de tenis, que protegerá al instrumento espacial del calor del Sol y la Luna, junto a su espejo primario de una longitud de 6,5 metros.

De esta manera, Webb quedará alineado con el planeta Tierra y girará alrededor del Sol, manteniéndose en funcionamiento para detectar la luz de estrellas y galaxias distantes con una precisión superior cien veces mayor a la de Hubble.

Además, su viaje será seguido por la red de estaciones ESA: ESTRACK, que tiene la capacidad de hacer seguimiento de naves que están más allá de nuestro sistema solar.

Cronología del lanzamiento de Webb

La cronología del lanzamiento de Webb se inició con el trasporte del telescopio hasta su puerto de partida. Al llegar ha sido colocado en posición en la mesa de lanzamiento, adaptado en el cohete Ariane 5.

Cuando todo esté en posición, Webb se lanzará y luego de dos minutos, procederá a ocurrir la separación del propulsor, para después de esto, pasar a la separación del carenado y posteriormente, la separación de la etapa principal y de la nave.

Y en el momento en que Webb esté en posición, la ESA realizará su seguimiento hasta la fase de órbita temprana.

El telescopio orbitará alrededor del segundo punto de Lagrange (L2), permaneciendo en posición para bloquear la luz solar, así como el calor proveniente del Sol y de nuestro planeta, para observar mediante su parasol el universo en infrarrojo.

Telescopio espacial James Webb el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

Telescopio espacial James Webb el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

La secuencia del despliegue de Webb ocurrirá en seis fases una vez se separe del cohete Ariane 5, y logre desplegarse como una figura de papiroflexia en el espacio:

1. Se desplegarán las dos estructuras que se encargan de proteger el parasol en su estado plegado.

2. Seguirá el despliegue lateral del parasol.

3. La estructura se tensionará y se separarán las cinco capas del parasol.

4. Ocurrirá el despliegue del espejo secundario.

5. Se desplegará la estructura de las dos alas laterales que soportan al espejo primario.

6. El telescopio por fin será completamente desplegado.

Cuáles son los instrumentos científicos del telescopio Webb

Entre los instrumentos científicos con los que contará el telescopio Webb se encuentran los infrarrojos y un espectrómetro que estudiará la física de los objetos espaciales.

Telescopio espacial James Webb el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

Telescopio espacial James Webb el instrumento espacial más potente que cambiará nuestra visión del universo

Cada uno de los instrumentos desarrollados tiene la finalidad de observar objetos y galaxias jamás observados, y estudiar los detalles de la composición química de estos.

  1. Instrumento para el infrarrojo medio (MIRI): creado por la ESA. Con su mapeo espectroscópico capturará espectros de hasta doscientos objetos de forma simultánea, y medirá la masa, composición química y temperatura de los objetos.

  2. Espectrógrafo para el infrarrojo cercano (NIRSpec): cuenta con un sistema de refrigeración criogénico y fue desarrollado por la NASA y ESA. Tiene función de mapeo espectroscópico y observará objetos distantes y fríos en las ondas del infrarrojo medio.

  3. Cámara para el infrarrojo cercano (NRICam): ha sido desarrollado por la NASA y podrá observar objetos cercanos que nunca habían sido observados, y la luz de las primeras estrellas y galaxias.

  4. Cámara para el infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija (NIRISS): desarrollado por la ESA ACS, tiene la función de detectar las moléculas en la atmósfera de los exoplanetas, así como de medir la temperatura, composición química y masa de los objetos.

Mediante el estudio del universo a través del infrarrojo de los instrumentos del telescopio James Webb y de la espectroscopia, los investigadores obtendrán información más detallada de las moléculas presentes en la atmósfera y el movimiento de los exoplanetas.

Y ahora los científicos esperan los primeros datos enviados por Webb, cuando el telescopio haga historia con su lanzamiento programado para el próximo 22 de diciembre a las 13:20 de la tarde (finalmente el lanzamiento se realizó el día 25).

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