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Todo lo que necesitas saber sobre el lanzamiento y la misión Crew-6

El lanzamiento de Crew-6 de este lunes, 27 de febrero de 2023, llevará a dos astronautas de la NASA, el comandante de la misión Stephen Bowen y el piloto Warren Hoburg, junto con el astronauta de los EAU (Emiratos Árabes Unidos) Sultan Alneyadi y el cosmonauta de Roscosmos Andrey Fedyaev, quienes servirán como especialistas de misión para una expedición científica de la estación espacial. Esta es la sexta misión de rotación de la tripulación con astronautas que utilizan la nave espacial SpaceX Dragon en un cohete Falcon 9 al laboratorio en órbita como parte del Programa de tripulación comercial de la agencia.

Los astronautas de la NASA Stephen Bowen  y Warren “Woody” Hoburg, así como el astronauta de los EAU (Emiratos Árabes Unidos) Sultan Alneyadi y el cosmonauta de Roscosmos Andrey Fedyaev, despegarán del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para realizar demostraciones científicas y tecnológicas y actividades de mantenimiento a bordo del laboratorio de microgravedad de la Estación Espacial Internacional.

El vuelo es la sexta misión de rotación de la tripulación con SpaceX a la estación y el séptimo vuelo de Dragon con personas como parte del Programa de tripulación comercial de la NASA. Bowen y Hoburg fueron asignados a la misión Crew-6 en diciembre de 2021 y comenzaron a trabajar y entrenarse para su vuelo en la nave espacial tripulada de SpaceX y su estadía a bordo de la estación espacial. Fedyaev y Alneyadi se agregaron como el tercer y cuarto miembro de la tripulación en julio de 2022. Crew-6 pasará hasta seis meses en la estación espacial antes de regresar a la Tierra.

La tripulación internacional volará a bordo de la nave espacial SpaceX Dragon Endeavour, que anteriormente voló con los astronautas Crew-1, Inspiration4 y Axiom Mission-1 de la NASA. Como parte del proceso de renovación, los equipos están instalando nuevos componentes, incluido el escudo térmico, la nariz, el maletero y todos los motores Draco de la sección de servicio y el mamparo delantero. Estos componentes de hardware ayudan a la nave espacial a soportar el calor de reingreso, soportan el espacio de acoplamiento y carga, y proporcionan dirección y empuje a la nave espacial. Los componentes volados anteriormente incluyen paneles de cápsulas de una misión de vuelo espacial tripulada anterior.

A medida que los equipos avanzan a través de los hitos de Dragon para Crew-6, también están preparando un propulsor Falcon 9 de primer vuelo para la misión. Una vez que se completen todas las verificaciones del sistema de cohetes y naves espaciales y todos los componentes estén certificados para el vuelo, los equipos unirán Dragon con el cohete Falcon 9 en el hangar de SpaceX en el sitio de lanzamiento. Luego, la nave espacial y el cohete integrados se desplazarán hasta la plataforma y se elevarán a la posición vertical para realizar una prueba de fuego estática integrada y un ensayo general en seco con la tripulación antes del lanzamiento.

Descripción general de la misión


Estación Espacial Internacional vista desde una nave espacial Dragon de SpaceX en la misión Crew-1. Crédito SpaceX.

Despegando desde la plataforma de lanzamiento 39A en un cohete Falcon 9, Dragon Endeavour acelerará a sus cuatro pasajeros a aproximadamente 28.000 km/h, colocándolo en un curso de intercepción con la estación espacial.

Una vez en órbita, la tripulación y el control de la misión de SpaceX en Hawthorne, California, monitorearán una serie de maniobras automáticas que guiarán al Endeavour al puerto orientado al espacio del módulo Harmony de la estación. Después de varias maniobras para elevar gradualmente su órbita, el Endeavour estará en posición de encontrarse y atracar con su nuevo hogar en órbita. La nave espacial está diseñada para atracar de forma autónoma, pero la tripulación puede tomar el control y pilotar manualmente, si es necesario.

Después de atracar, la Tripulación-6 será recibida dentro de la estación por la tripulación de siete miembros de la Expedición 69. Los astronautas de la misión SpaceX Crew-5 de la NASA se desacoplarán de la estación espacial y aterrizarán frente a la costa de Florida varios días después de la llegada de Crew-6.

Crew-6 llevará a cabo nuevas y emocionantes investigaciones científicas para prepararse para la exploración humana más allá de la órbita terrestre baja y beneficiar la vida en la Tierra. Los experimentos incluirán estudios de cómo se queman materiales particulares en microgravedad, investigación de chips de tejido sobre las funciones del corazón, el cerebro y el cartílago, y una investigación que recolectará muestras microbianas del exterior de la estación espacial. Estos son solo algunos de los más de 200 experimentos científicos y demostraciones tecnológicas que se llevarán a cabo durante su misión.   

Durante su estadía a bordo del laboratorio en órbita, Crew-6 verá la llegada de naves espaciales de carga, incluidas SpaceX Dragon y Roscosmos Progress. También se espera que Crew-6 dé la bienvenida a los astronautas de Boeing Crew Flight Test de la agencia y a la tripulación de Axiom Mission-2 durante su expedición.

Al finalizar la misión, Dragon Endeavour se desacoplará de forma autónoma con los cuatro miembros de la tripulación a bordo, partirá de la estación espacial y volverá a entrar en la atmósfera terrestre. Después del amerizaje frente a la costa de Florida, un barco de recuperación de SpaceX recogerá a la tripulación, que será transportada en helicóptero de regreso a la costa.

Las misiones de tripulación comercial permiten a la NASA maximizar el uso de la estación espacial, donde los astronautas han vivido y trabajado continuamente durante más de 22 años probando tecnologías, realizando ciencia y desarrollando las habilidades necesarias para operar futuros destinos comerciales en órbita terrestre baja y explorar más lejos de Tierra. La investigación realizada en la estación espacial brinda beneficios para las personas en la Tierra y allana el camino para futuros viajes de larga duración a la Luna y más allá a través de las misiones Artemis de la NASA.

El lanzamiento está previsto para el lunes 27 de febrero a la 1:45 am EST (07:45 de la mañana en España peninsular) desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La nave espacial Dragon está programada para atracar en el puerto orientado al espacio del módulo Harmony de la estación a las 2:38 am (08:38 de la mañana en España peninsular) del martes 28 de febrero. El lanzamiento se podrá ver en directo a través de este enlace: https://www.nasa.gov/live

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