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Un Estudio sugiere buscar planetas urbanizados

Las luces de las ciudades alienígenas son una intrigante tecnofirma potencial.

Esta foto muestra varias ciudades en el Medio Oeste estadounidense por la noche vista por un astronauta en la Estación Espacial Internacional el 29 de septiembre de 2011, con el resplandor verdoso de la aurora también visible. La luz emitida por las ciudades en los exoplanetas es una posible tecnofirma intrigante, sugiere un nuevo artículo. (Crédito de la imagen: NASA)

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Los científicos que buscan signos de tecnología extraterrestre deben estar atentos a las luces de la ciudad en los exoplanetas, sugiere un nuevo estudio.

Las tecnofirmas son manifestaciones de la tecnología que podrían detectarse a través de medios astronómicos. Hasta la fecha, la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) generalmente se ha centrado en señales de radio, pero la luz óptica de longitud de onda más corta también es una tecnofirma potencial.

Por ejemplo, los extraterrestres de ojos agudos que examinan el lado nocturno de la Tierra podrían deducir nuestra presencia a través de las emisiones de las luces de la ciudad aquí, a pesar de que tales emisiones están relativamente concentradas. Y las civilizaciones avanzadas en exoplanetas pueden haber construido ciudades sobre significativamente más superficies de sus planetas.

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“Estos planetas más urbanizados tendrían un mayor brillo nocturno de las luces de la ciudad, y serían correspondientemente más fáciles de detectar”, escribieron los autores del nuevo estudio.

Interés renovado

El estudio, que fue publicado en línea el mes pasado en la revista Acta Astronautica(se abre en una pestaña nueva), presenta una serie de conclusiones de un taller de agosto de 2020 patrocinado por la NASA y el Blue Marble Space Institute of Science en Seattle.

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Los mensajes para llevar del documento incluyen la conclusión de que las búsquedas de firmas tecnológicas pueden incluirse en la justificación científica de la mayoría de las misiones sin costo adicional.

El estudio también insta a la comunidad astronómica en general a pensar seriamente sobre la posibilidad de detectar tecnofirmas. Es posible que las herramientas para encontrar firmas tecnológicas ya estén disponibles, “pero requerirá un esfuerzo de toda la comunidad para comenzar a buscar”, afirma el documento.”Una extensión lógica a la búsqueda de vida extraterrestre a través de biofirmas es la búsqueda de evidencia de tecnología extraterrestre”, agrega. “La idea de buscar ‘tecnofirmas’ ha sido considerada por los astrónomos durante más de medio siglo, con esfuerzos iniciales centrados en la posibilidad de detectar transmisiones de radio extraterrestres”.

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La financiación sigue siendo un factor limitante en el avance de la ciencia de la tecnofirma. Pero en los últimos años, tanto las entidades de financiación públicas como las privadas han mostrado un mayor interés en la búsqueda de firmas tecnológicas, según el estudio.

Los Atmosféricos también

Las señales electromagnéticas no son las únicas firmas tecnológicas posibles. El nuevo estudio señala que los científicos de SETI también podrían apuntar a las tecnofirmas atmosféricas, gases producidos por medios artificiales, ya sea como un subproducto incidental de la civilización industrial o para un propósito específico, como la gestión del clima.

Un ejemplo de una tecnofirma atmosférica es el dióxido de nitrógeno (NO2).

“La producción de NO2 en la Tierra hoy en día incluye fuentes biogénicas y antropogénicas, además de los rayos”, señala el documento. “Sin embargo, el NO2 generado por humanos domina en tres veces la cantidad de fuentes no humanas. Detectar altos niveles de NO2 a niveles superiores a los de las emisiones no tecnológicas que se encuentran en la Tierra podría ser una señal de que el planeta puede albergar procesos industriales activos”.

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Referencia: publicado originalmente en idioma inglés por Leonard David, columnista de Space Insider.

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