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Un nuevo telescopio espacial explorará el universo oscuro

La nave espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea ha sido lanzada en un cohete SpaceX Falcon 9 el 1 de julio de 2023. El nuevo telescopio ha sido abastecido con hidracina altamente tóxica, utilizada para la propulsión y la eliminación de naves espaciales, es manejada por expertos que usan trajes protectores.


Euclid de la ESA recibe combustible dentro de una instalación de Astrotech cerca de Cabo Cañaveral en Florida (EE.UU.) antes de su lanzamiento en un SpaceX Falcon 9 este verano. Crédito: Astrotech (Mack Russo)

La nave espacial Euclid de la ESA se suministra con dos tipos de propulsor: hidracina y nitrógeno gaseoso. Diez propulsores de hidracina proporcionarán propulsión química para completar el viaje al punto L2 de Lagrange Sol-Tierra, realizar maniobras mensuales para permanecer en órbita y deshacerse de la nave espacial al final de la vida útil de la misión. 140 kg de hidracina se almacenan en un tanque central. Alimentar la nave espacial es una operación delicada porque el combustible de hidracina es altamente tóxico. La tarea tiene que ser llevada a cabo por expertos que usan un conjunto protector atmosférico autónomo, o traje de “escape”.


La nave espacial Euclid está configurada para orbitar el segundo punto de Lagrange (L2) del sistema Sol-Tierra, situado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra frente al Sol. Este punto de equilibrio permitirá que el parasol de Euclides bloquee continuamente la luz solar y la luz de la Tierra y la Luna, apuntando así su telescopio hacia la vasta extensión del espacio profundo y asegurando la estabilidad de sus instrumentos a bordo. Crédito: ESA

Euclid de la ESA orbitará el segundo punto de Lagrange (L2), a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en la dirección opuesta al Sol. L2 es un punto de equilibrio del sistema Sol-Tierra que sigue a la Tierra alrededor del Sol.

En su órbita en L2, el parasol de Euclides siempre puede bloquear la luz del Sol, la Tierra y la Luna mientras apunta su telescopio hacia el espacio profundo, asegurando un alto nivel de estabilidad para sus instrumentos.

En L2, Euclid se une a la misión Gaia de la ESA y al Telescopio Espacial James Webb de la ESA/NASA/CSA, que también orbitan alrededor de este punto de equilibrio, cada uno siguiendo trayectorias bien separadas.

Para ofrecer imágenes de la más alta calidad, la nave espacial Euclid debe garantizar un apuntamiento muy preciso y estable. Para lograr esto, Euclid utilizará seis propulsores de micropropulsión de gas frío alimentados por nitrógeno almacenado en cuatro tanques a alta presión. Los 70 kg de nitrógeno almacenados garantizarán una vida útil de la misión de al menos seis años.

Lanzamiento de Euclid

El lanzamiento de Euclid a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX ha sido un éxito. En el momento de actualización de este artículo, el telescopio se dirigía al punto L2 y ha dejado algunas imágenes preciosas:

Objetivos de la misión de Euclid

Euclid es un telescopio espacial desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA), con el objetivo principal de profundizar en los misterios del universo oscuro. La misión tiene como objetivo producir el mapa 3D más extenso y preciso del Universo jamás creado, capturando 10 mil millones de años de historia cósmica. A través de esta exploración, Euclides examinará la expansión del Universo y la distribución de estructuras a gran escala a través del espacio y el tiempo, arrojando más luz sobre el papel de la gravedad y la naturaleza enigmática de la energía oscura y la materia oscura.

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