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Un planeta errante puede haber entrado en nuestro sistema solar

Los planetas errantes son cuerpos celestes que vagan por el espacio lejos de una órbita establecida. Se cree que estos planetas fueron expulsos de su sistema planetario tras un evento de grandes proporciones como las supernovas.


El universo es infinito en el espacio y los resquicios desconocidos abundan. A lo largo de los años, científicos lideran esfuerzos para investigar cada rincón del sistema solar y más allá. Es así como una de las existencias más enigmáticas fue dada a conocer: la nube de Oort, que, según estudios recientes, podría albergar un planeta nunca antes visto.

La nube de Oort, según la NASA, es una especie de cobertura que envuelve al sistema solar y está formada por miles de cuerpos helados que orbitan, distantemente, alrededor del sol. Los investigadores sostienen que en ella puede haber escombros y objetos planetarios atrapados por la gravedad.

En ese marco, un estudio científico, aún pendiente de revisión, buscó evidencias que confirmarían la posibilidad de que en Oort exista un planeta desconocido.

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La Nube de Oort está compuesta por trillones de pequeños objetos helados que viajan en diferentes órbitas. Ilustración: Star Walk

¿Un planeta nuevo en el Sistema Solar?

“Teniendo en cuenta la demografía de los exoplanetas (mundos que no orbitan al Sol), estimamos que una de cada 200 a 3.000 estrellas podría albergar un planeta en la zona análoga a la nube de Oort”, señala el documento. A la vez, precisa que este valor no contempla inestabilidades, por lo que se realizaron simulaciones.

Las simulaciones examinaron la dinámica de los sistemas planetarios inestables, en los que algunos mundos pueden salir expulsados debido a interacciones gravitacionales y terminan convertidos en planetas errantes.

De ese modo, se determinó que existe un 7% de probabilidad de que uno de estos exoplanetas haya quedado atrapado en la nube de Oort. Además, se indica que es un 0,5% probable que aquel visitante se haya trasladado a otra órbita remota.

¿Qué es un planeta errante?

Los planetas erramtes son cuerpos que flotan libremente a través de la galaxia sin que giren alrededor de una estrella, así define la NASA en un artículo. Debido a que son difíciles de detectar, los astrónomos han descubierto, tentativamente, algunos desde los primeros indicios de su existencia recién desde 1990. Para ampliar su búsqueda, se ha creado el observatorio espacial Nancy Grace Roman Space Telescope.

“Rápidamente, pasamos de conocer solo nuestro propio sistema planetario a darnos cuenta de que los planetas probablemente superan en número a los cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia”, indica la NASA.

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Búsqueda del planeta 9

En 1906, el investigador Percival Lowell denominó Planeta 9 a un supuesto planeta que, según él, podría existir en algún confín del sistema solar. Su teoría se basó en supuestas irregularidades que observó en órbitas de Neptuno y Urano.

Décadas después, la hipótesis de Lowell fue descartada; no obstante, posteriores investigaciones sostienen que las órbitas anómalas de unos cuerpos menores en el cinturón de Kuiper, región poblada por asteroides y cometas en el sistema solar exterior, indica la presencia de un planeta que sería hasta ocho veces más masivo que la Tierra.

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