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Un Resplandor Nocturno en Marte Revelado por la Misión ExoMars Trace Gas Orbiter

  • Descubrimiento Histórico: La misión ExoMars Trace Gas Orbiter ha revelado por primera vez un resplandor nocturno en la atmósfera de Marte, ofreciendo una visión única de la dinámica atmosférica del Planeta Rojo.

  • Implicaciones para Futuras Misiones:** Este fenómeno atmosférico no solo proporciona información valiosa sobre la composición de Marte, sino que también tiene relevancia crucial para la planificación y ejecución de futuras misiones espaciales, destacando la importancia de comprender la densidad atmosférica del planeta.

Resplandor verde en Marte
Resplandor verde iluminando el cielo nocturno de Marte. Crédito: ESA

Por primera vez, la misión ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha detectado un fenómeno intrigante en la atmósfera marciana: un resplandor nocturno visible. Este descubrimiento promete arrojar luz sobre la dinámica atmosférica de Marte y tiene implicaciones fascinantes para futuras exploraciones.


Bajo cielos despejados, este brillo podría ser lo suficientemente intenso como para ser visible por los humanos, proporcionando un espectáculo celestial en las noches marcianas. Este fenómeno, también observable en la Tierra, era esperado en Marte, pero nunca antes había sido registrado en luz visible.


El resplandor nocturno atmosférico ocurre cuando dos átomos de oxígeno se combinan para formar una molécula a unos 50 km sobre la superficie de Marte. Este proceso comienza en el lado diurno del planeta, donde la luz solar energiza las moléculas de dióxido de carbono, dividiéndolas en átomos de oxígeno. Estos átomos migran al lado nocturno, donde, al perder la excitación solar, se recombinan y emiten luz a altitudes más bajas.


Lauriane Soret, investigadora de la Universidad de Lieja, explica: "Esta emisión se debe a la recombinación de átomos de oxígeno creados en la atmósfera estival y transportados por los vientos a altas latitudes invernales, a altitudes de entre 40 y 60 km en la atmósfera marciana."


El resplandor verde, resultado de este proceso, fue detectado por el Trace Gas Orbiter, orbitando Marte a 400 km de altura. El equipo científico, liderado por el Real Instituto Belga de Aeronomía Espacial, empleó el canal ultravioleta-visible del instrumento NOMAD para observar la cara nocturna del planeta.


Jean-Claude Gérard, autor principal del estudio, señala la importancia de este hallazgo para futuras misiones a Marte, destacando que estas observaciones son "inesperadas e interesantes."


El resplandor nocturno no solo revela información valiosa sobre la composición y dinámica atmosférica de Marte, sino que también proporciona datos cruciales para las futuras misiones, dado que la densidad atmosférica afecta la resistencia experimentada por satélites y sondas.


Aunque el resplandor nocturno también se observa en la Tierra, es crucial no confundirlo con las auroras. Mientras que las auroras son causadas por electrones energéticos del Sol chocando contra la atmósfera superior, el resplandor nocturno es más homogéneo en espacio y tiempo.


Este descubrimiento arroja nueva luz sobre los misterios de la atmósfera marciana y promete enriquecer nuestra comprensión del Planeta Rojo, preparándonos para futuras exploraciones y descubrimientos aún más fascinantes.

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