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Una enigmática explosión astronómica

El telescopio espacial Hubble observa un objeto estelar joven ubicado a 9.000 años luz de la Tierra, para estudiar las primeras etapas de vida de las estrellas masivas.

Una estrella joven y brillante está rodeada por un manto de gas espeso y polvo en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. La Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble inspeccionó un objeto estelar joven, a más de 9000 años luz de distancia en la constelación de Tauro, para ayudar a los astrónomos a comprender las primeras etapas en la vida de las estrellas masivas. Se cree que este objeto, que es conocido por los astrónomos como IRAS 05506 + 2414, es un ejemplo de un evento explosivo causado por la interrupción de un sistema estelar joven masivo. De ser así, sólo sería el segundo ejemplo de este tipo conocido.


Por lo general, los discos arremolinados de material que rodean a una estrella joven se canalizan en salidas gemelas de gas y polvo de la estrella. Sin embargo, en el caso de IRAS 05506 + 2414, un aerosol similar a un ventilador de material que viaja a velocidades de hasta 350 kilómetros por segundo se extiende hacia afuera desde el centro de esta imagen.

Los astrónomos recurrieron a la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble para medir la distancia a IRAS 05506 + 2414. Si bien es posible medir la velocidad del material que se acelera hacia afuera de la estrella, los astrónomos no pueden decir qué tan lejos de la Tierra está realmente la estrella a partir de una sola observación. Sin embargo, midiendo la distancia que recorre el flujo de salida entre imágenes sucesivas, podrán inferir la distancia a IRAS 05506+2414. Esto permitirá a los astrónomos determinar qué tan brillante es la estrella y cuánta energía está emitiendo, y por lo tanto estimar su masa, toda la información vital que ayudará a comprender el origen de la inusual salida de esta joven estrella brillante.

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