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Una Estrella con un pasado Complicado

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Zeta Ophiuchi es una estrella con un pasado complicado, que probablemente fue expulsada de su lugar de nacimiento por una poderosa explosión estelar. Una nueva mirada del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ayuda a contar más de la historia de esta estrella fugitiva.

Ubicada a unos 440 años luz de la Tierra, Zeta Ophiuchi es una estrella caliente que es 20 veces más masiva que el Sol. Observaciones anteriores han proporcionado evidencia de que Zeta Ophiuchi estuvo una vez en órbita cercana con otra estrella, antes de ser expulsado a unas 100,000 millas por hora cuando este compañero fue destruido en una explosión de supernova hace más de un millón de años. Los datos infrarrojos publicados anteriormente del ahora retirado Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, vistos en esta nueva imagen compuesta, revelan una espectacular onda de choque (roja y verde) que se formó por la materia que se alejó de la superficie de la estrella y se estrelló contra el gas en su camino. Los datos de Chandra muestran una burbuja de emisión de rayos X (azul) ubicada alrededor de la estrella, producida por gas que ha sido calentado por los efectos de la onda de choque a decenas de millones de grados.

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Un equipo de astrónomos dirigido por Samuel Green del Instituto de Estudios Avanzados de Dublín en Irlanda ha construido los primeros modelos informáticos detallados de la onda de choque. Han comenzado a probar si los modelos pueden explicar los datos obtenidos en diferentes longitudes de onda, incluidas las observaciones de rayos X, ópticas, infrarrojas y de radio. Los tres modelos informáticos diferentes predicen una emisión de rayos X más débil que la observada. La burbuja de emisión de rayos X es más brillante cerca de la estrella, mientras que dos de los tres modelos informáticos predicen que la emisión de rayos X debería ser más brillante cerca de la onda de choque.

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En el futuro, estos investigadores planean probar modelos más complicados con física adicional, incluidos los efectos de la turbulencia y la aceleración de partículas, para ver si el acuerdo con los datos de rayos X mejorará.Un artículo que describe estos resultados ha sido aceptado en la revista Astronomy and Astrophysics.

Los datos de Chandra utilizados aquí fueron analizados originalmente por Jesús Toala del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España, quien también escribió la propuesta que condujo a las observaciones.

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Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Dublin Inst. Advanced Studies/S. Green et al.; Infrarrojos: NASA/JPL/Spitzer

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