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VERITAS: UNA MISIÓN PARA ENTENDER A LOS PLANETAS PRIMITIVOS

Un Mundo parecido con la Tierra, podríamos llamarlo de nuestro gemelo por su forma rocosa, pero todo lo contrario en lo demás, es un planeta primitivo, donde las nubes de ácido sulfúrico esconden la luz del Sol y las temperaturas ascienden a los 500 grados Celsius. Bienvenidos a Venus, el gemelo de la Tierra, pero no tan parecido.

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Científicos de todo el mundo se preguntan que ha pasado con Venus, se cuestionan porque en la Tierra la vida ha prosperado mientras que en nuestro vecino más cercano no, y lo que es más asombroso, la vida allí se ha transformado en una misión imposible. ¿Cómo estos planetas hermanos han evolucionado en sentidos opuestos? Una misión de la NASA llamada VERITAS busca proporcionar algunas respuestas y entre ellas se podría llegar a entender el proceso evolutivo de nuestro propio planeta, porque se cree que Venus es ahora una Tierra primitiva que, dentro de millones de años podría tener una evolución parecida a la nuestra, pero hasta ahora ha ocurrido todo lo contrario.


Venus y la Tierra actual Crédito: NASA/JPL

La misión de VERITAS consiste en estudiar la superficie de Venus, estudiando sus volcanes a través de un espectrómetro que, buscará puntos calientes sobre las rocas para determinar si se han creado recientemente debido a las erupciones y detectar erupciones en curso. Al estudiar los volcanes y los procesos geofísicos, los científicos podrían medir el impacto que ejerce sobre el clima del planeta, y tal vez, responder a otra pregunta clave: ¿Hay agua en el interior de Venus a semejanza de la Tierra?

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¿VENUS PODRÍA SER HABITABLE UN DÍA?

Las placas tectónicas y la actividad volcánica no solo crean rocas y causan movimientos en la superficie, también están ligados a habitabilidad de un planeta, pues el movimiento de las placas tectónicas puede afectar enormemente al clima a largo plazo e influir en los procesos que mantienen una atmosfera en equilibrio, por otro lado, las erupciones liberan volátiles a la atmosfera, es decir, ozono, y la subducción, un proceso de hundimiento de una placa litosférica bajo el borde de otra placa, normalmente ocurre en la corteza oceánica, acaba por generar más volátiles. Estos procesos ayudan, junto al proceso de erosión a formar continentes y todos juntos tienen las posibilidades de crear nutrientes y un clima habitable para que la vida prospere.


Zona de subducción donde la corteza en primer plano se sumerge en el interior del planeta Venus. Crédito: NASA/JPL-Caltech-Peter Rubin

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Pero ¿Qué le falta para que pueda ser habitable? Teniendo en consideración miles de planetas encontrados y en proceso de estudio, ¿Qué nos falta para dar con uno habitable? Para obtener estas respuestas es necesario estudiar a Venus desde dentro, para entender como es posible que otros planetas rocosos sean habitables. Es una oportunidad increíble, porque estudiar a Venus es como volver a la Tierra a miles de millones de años atrás. Lo que se sabe es que en el caso de nuestro planeta el agua se mantuvo en forma de océanos reduciendo las cantidades de CO2 de la atmosfera, y en Venus se cree que el agua se perdió en su mayoría debido a la proximidad con el Sol, pero podría existir una cantidad considerable en su interior que, de ser demostrado podría añadir un factor sorpresa en los últimos estudios realizados.

Quien sabe un día Venus sigue los pasos de la Tierra y es capaz de formar vida.

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LA MISIÓN DE VERITAS

Utilización de radar de la nave VERITAS para estudiar a Venus. Crédito: NASA/JPL-Calltech

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Su lanzamiento está previsto para el año de 2026, la nave orbitará el planeta Venus y sería capaz de realizar fotos y videos del suelo gracias a un poderoso radar que penetraría las densas nubes del planeta y crearía mapas en 3D, además del equipamiento de radar, la sonda tendría también un espectrómetro de infrarrojo para estudiar la superficie. También tendrá capacidad para medir el campo gravitacional de Venus para determinar su estructura interior. Todos estos instrumentos informaran los procesos geológicos actuales, pasados y se podrá realizar una previsión del futuro, ya que los datos recolectados brindaran una información completa del planeta, desde su núcleo hasta la atmosfera.

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