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COMETA LEONARD, UNA VEZ EN LA VIDA

Ver el cometa Leonard es una de esas cosas que solo se puede hacer una vez en la vida, porque su órbita pasa relativamente cerca de la Tierra una vez cada 80.000 años.

El cometa Leonard, recibe su nombre en homenaje a su descubridor el astrónomo Greg Leonard, viaja a una velocidad de 70.6 kilómetros por segundo y está compuesto por rocas, hielo y polvo, estos dos últimos componentes son los principales componentes que se dejan ver en su rastro, generando un enorme brillo por donde pasa. El brillo es más intenso a medida que el cometa se acerca al Sol, porque calienta los gases congelados, generando el efecto de cola tan común en estos casos.

El máximo acercamiento del cometa se realizará el próximo 12 de diciembre de 2021, Leonard podrá ser visto a simple vista desde el hemisferio norte. Para esa fecha el cometa tendrá un brillo de magnitud 3 y podrá ser visto durante el crepúsculo matutino. Tenemos que mirar hacia donde nace el Sol.

No es un cometa que se deja ver fácil, a diferencia de las estrellas no tienen su brillo concentrado, haciendo más difícil su identificación en locales donde la contaminación lumínica es muy alta. Lo recomendable para apreciar estos eventos astronómicos es alejarse de la ciudad.

Órbita del Cometa Leonard. Créditos: NASA

Para las personas más inquietas cabe la posibilidad de verlo ya durante estos días del mes de noviembre. Si tienes un telescopio de magnitud 10 o prismáticos en la magnitud 8.5, podrías verlo pasar entre las constelaciones de Perros de Casa y la Caballería de Berenice o, lo que es lo mismo, a media altura hacia el este durante las últimas horas de la noche. La última semana de noviembre y la primera de diciembre sería posible ver el cometa con una ayuda óptica mínima, por ejemplo, unos binóculos.

Refenrencias bibliográficas


El Cometa Leonard podría verse a simple vista en Diciembre
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