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Descubren un pulsar que se mueve a 1.600.000 km por hora

El púlsar se está moviendo a través de los escombros de una estrella que explotó a una velocidad de más de un millón de millas por hora (1.600.000 km/h).

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Para medir esto, los investigadores compararon imágenes del pulsar G292.0 + 1.8 del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA tomadas durante el 2016.

Los púlsares pueden formarse cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible, colapsan y explotan, dejando atrás un objeto denso que gira rápidamente.Este resultado puede ayudar a explicar cómo algunos púlsares se aceleran a velocidades tan notablemente altas.

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El remanente de supernova G292.0 + 1.8 contiene un púlsar que se mueve a más de un millón de millas por hora. Esta imagen presenta datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA (rojo, naranja, amarillo y azul), que se utilizó para hacer este descubrimiento, como se discutió en nuestro último comunicado de prensa. Los rayos X se combinaron con una imagen óptica del Digitized Sky Survey, un estudio terrestre de todo el cielo.

Los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente y que pueden formarse cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible, colapsan y explotan. A veces, estas explosiones producen una “patada”, que es lo que envió a este púlsar corriendo a través de los restos de la explosión de la supernova. Un recuadro muestra una mirada de cerca a este púlsar en rayos X de Chandra.

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Para hacer este descubrimiento, los investigadores compararon imágenes de Chandra de G292.0 + 1.8 tomadas en 2006 y 2016. Un par de imágenes suplementarias muestran el cambio en la posición del púlsar durante el lapso de 10 años. El cambio en la posición de la fuente es pequeño porque el púlsar está a unos 20,000 años luz de la Tierra, pero viajó alrededor de 120 mil millones de millas durante este período. Los investigadores pudieron medir esto combinando las imágenes de alta resolución de Chandra con una técnica cuidadosa de verificación de las coordenadas del púlsar y otras fuentes de rayos X mediante el uso de posiciones precisas del satélite Gaia.

Posiciones de púlsares, 2006 (Crédito: Rayos X: NASA / CXC / SAO / L. Xi et al.)

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El equipo calculó que el púlsar se mueve al menos 1,4 millones de millas por hora desde el centro del remanente de supernova hasta la parte inferior izquierda. Esta velocidad es aproximadamente un 30% más alta que una estimación anterior de la velocidad del púlsar que se basó en un método indirecto, midiendo qué tan lejos está el púlsar del centro de la explosión.La velocidad recién determinada del púlsar indica que G292.0 + 1.8 y su púlsar pueden ser significativamente más jóvenes de lo que los astrónomos pensaban anteriormente.

Los investigadores estiman que G292.0 + 1.8 habría explotado hace unos 2.000 años visto desde la Tierra, en lugar de hace 3.000 años como se calculó anteriormente. Esta nueva estimación de la edad de G292.0+1.8 se basa en extrapolar la posición del púlsar hacia atrás en el tiempo para que coincida con el centro de la explosión.

Varias civilizaciones de todo el mundo estaban registrando explosiones de supernovas en ese momento, lo que abre la posibilidad de que G292.0 + 1.8 se observara directamente. Sin embargo, G292.0 + 1.8 está por debajo del horizonte para la mayoría de las civilizaciones del hemisferio norte que podrían haberlo observado, y no hay ejemplos registrados de una supernova observada en el hemisferio sur en la dirección de G292.0 + 1.8.

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Además de aprender más sobre la edad de G292.0 + 1.8, el equipo de investigación también examinó cómo la supernova le dio al púlsar su poderosa patada. Hay dos posibilidades principales, ambas implican que el material no sea expulsado por la supernova de manera uniforme en todas las direcciones. Una posibilidad es que los neutrinos producidos en la explosión sean expulsados de la explosión asimétricamente, y la otra es que los escombros de la explosión se expulsen asimétricamente. Si el material tiene una dirección preferida, el púlsar será pateado en la dirección opuesta debido al principio de la física llamado conservación del momento.

Imagen comentarios sobre le movimiento del pulsar durante el tiempo. Crédito: Chandra / NASA

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La cantidad de asimetría de neutrinos requerida para explicar la alta velocidad en este último resultado sería extrema, apoyando la explicación de que la asimetría en los escombros de la explosión le dio al púlsar su patada.La energía impartida al púlsar por esta explosión fue gigantesca. Aunque solo tiene unas 10 millas de diámetro, la masa del púlsar es 500,000 veces la de la Tierra y viaja 20 veces más rápido que la velocidad de la Tierra que orbita alrededor del Sol.

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