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El telescopio Hubble utiliza el efecto de lente gravitacional teorizado por Einstein

El telescopio espacial Hubble utilizó la famosa teoría de la relatividad de Einstein para crear una lente gravitacional y observar una estrella lejana gracias al efecto creado por un estrella más cercana a la Tierra.

Hace algo más de un siglo, Albert Einstein publicó su famosa teoría de la relatividad. Propuso que todos los objetos deforman físicamente la estructura del espacio, con masas más grandes que producen un efecto más pronunciado, y objetos muy masivos (como el Sol) que hacen que la luz viaje a lo largo de trayectorias curvas a través del espacio. Tal efecto fue observado por primera vez durante el eclipse solar de 1919 por el astrónomo inglés Arthur Eddington.

Sin embargo, los investigadores tuvieron que esperar un siglo para conseguir un telescopio lo suficientemente potente como para detectar esta microlente gravitacional causada por una estrella fuera del Sistema Solar. Incluso alrededor de objetos con masas muy grandes, como las estrellas, este efecto es muy leve, lo que hace que estas detecciones sean extremadamente difíciles para los telescopios terrestres. Sin embargo, está dentro de las capacidades del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, que reunió los datos que componen esta Imagen.

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Resultados de la observación

La estrella brillante en el centro de la imagen es la cercana enana blanca Stein 2051B, a solo 17 años luz de la Tierra. La estrella más pequeña de abajo está a unos 5000 años luz de distancia. Los astrónomos observaron Stein 2051B ocho veces en dos años mientras la enana blanca viajaba frente a la estrella de fondo distante. Durante la alineación cercana, la gravedad de la enana blanca desvió la luz de la estrella distante, haciendo que pareciera estar desplazada por unos 2 milisegundos de arco desde su posición real. Esta desviación es tan pequeña que equivale a observar el paso de una hormiga por la superficie de una moneda de 1€ a 2300 kilómetros de distancia.

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