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Hubble capta una densa nube de gas y polvo

Una pequeña y densa nube de gas y polvo llamada CB 130-3 oscurece el centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA.

Crédito: ESA/Hubble, NASA & STScI, C. Britt, T. Huard, A. Pagan

En esta imagen celestial capturada por el telescopio espacial Hubble, una pequeña y densa nube de gas y polvo llamada CB 130-3 borra el centro del campo de visión. CB 130-3 es un objeto conocido como núcleo denso, que es un conjunto compacto de gas y polvo. Ubicado en la constelación Serpens, este núcleo denso en particular parece ondear a través de un campo de estrellas de fondo.

Los núcleos densos como CB 130-3 son de particular interés para los astrónomos porque son los lugares de nacimiento de las estrellas. Durante el colapso de estos núcleos, se puede acumular suficiente masa en un lugar para alcanzar las temperaturas y densidades necesarias para iniciar la fusión de hidrógeno, lo que marca el nacimiento de una nueva estrella. Aunque puede que no sea obvio a partir de esta imagen, incrustado en lo profundo de CB 130-3 hay un objeto compacto que se tambalea a punto de convertirse en una estrella de pleno derecho.

Los astrónomos utilizaron la Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble para comprender mejor el entorno que rodea a esta estrella incipiente. Como muestra esta imagen, la densidad de CB 130-3 no es constante; los bordes exteriores de la nube consisten solo en tenues volutas, mientras que en su núcleo, CB 130-3 borra completamente la luz de fondo. El gas y el polvo que componen CB 130-3 afectan no solo el brillo sino también el color de las estrellas de fondo, con estrellas hacia el centro de la nube que aparecen más rojas que sus contrapartes en las afueras de esta imagen. Los astrónomos utilizaron el Hubble para medir este efecto de enrojecimiento y trazar la densidad de CB 130-3, proporcionando información sobre la estructura interna de esta guardería estelar.

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