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La antena RIME de Juice se libera

Más de tres semanas después de que comenzaran los esfuerzos para desplegar la antena Radar de penetración de hielo para exploración de lunas heladas (RIME) de Juice, la barrera de 16 metros de largo finalmente se escapó de su soporte de montaje.

Durante el primer intento de extender la antena plegada, solo se desplegaron los primeros segmentos de cada mitad. Los controladores de vuelo sospecharon que un pequeño pasador atascado atascó los otros segmentos en su lugar.

Afortunadamente, los equipos de control de vuelo del centro de control de la misión de la ESA en Darmstadt tenían muchas ideas bajo la manga.

Para tratar de cambiar el pasador, sacudieron a Juice usando sus propulsores y luego lo calentaron con la luz del sol. Todos los días, la antena del RIME mostraba signos de movimiento, pero no una liberación completa.

El 12 de mayo, RIME finalmente cobró vida cuando el equipo de control de vuelo disparó un dispositivo mecánico llamado ‘actuador no explosivo’ (NEA), ubicado en el soporte atascado. Esto provocó un impacto que movió el pasador unos milímetros y permitió que la antena se desplegara.


La siguiente imagen muestra el impacto mecánico producido por el disparo del actuador en el soporte de montaje. El actuador se disparó en el momento con la etiqueta ‘NEA 6 Release’. La oscilación de amortiguación resultante indica que la antena se suelta y luego se tambalea hacia adelante y hacia atrás antes de estabilizarse en una posición extendida y bloqueada.


Este gráfico muestra el impacto mecánico producido por el disparo del actuador en el soporte de montaje. El actuador se disparó en el momento con la etiqueta ‘NEA 6 Release’. La oscilación de amortiguación resultante indica que la antena se suelta y luego se tambalea hacia adelante y hacia atrás antes de estabilizarse en una posición extendida y bloqueada. ESA, CC BY-SA 3.0


Una vez que el Explorador de lunas heladas de Júpiter ( Juice ) de la ESA llegue a Júpiter, utilizará RIME para estudiar la estructura de la superficie y el subsuelo de las lunas heladas de Júpiter hasta una profundidad de 9 km. RIME es uno de los diez instrumentos a bordo de Juice para investigar el surgimiento de mundos habitables alrededor de los gigantes gaseosos y la formación de nuestro Sistema Solar.

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