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Misteriosas dunas circulares de arena descubiertas en Marte

Las dunas de arena de muchas formas y tamaños son comunes en Marte. En este ejemplo, las dunas son casi perfectamente circulares, lo cual es inusual. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Todavía son ligeramente asimétricos, con caras de deslizamiento empinadas en los extremos sur. Esto indica que la arena generalmente se mueve hacia el sur, pero los vientos pueden ser variables.


Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Esto es parte de una serie de imágenes (ver arriba) para monitorear cómo desaparece la escarcha a fines del invierno; esta observación parece estar libre de escarcha. Una imagen anterior (abajo) muestra cuando la superficie estaba cubierta por escarcha.


Dunas de arena circulares en Marte capturadas por el Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

El mapa se proyecta aquí a una escala de 25 centímetros (9,8 pulgadas) por píxel. (La escala de la imagen original es de 30,3 centímetros [11,9 pulgadas] por píxel [con agrupamiento de 1 x 1]; se resuelven los objetos del orden de 91 centímetros [35,8 pulgadas] de ancho). El norte está arriba.


El mapa se proyecta aquí a una escala de 25 centímetros (9,8 pulgadas) por píxel.  (La escala de la imagen original es de 30,3 centímetros [11,9 pulgadas] por píxel [con agrupamiento de 1 x 1]; se resuelven los objetos del orden de 91 centímetros [35,8 pulgadas] de ancho). El norte está arriba.  Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

HiRISE significa Experimento científico de imágenes de alta resolución. Es un sistema de cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter, que es una nave espacial que orbita Marte. HiRISE es la cámara más grande y poderosa jamás enviada a otro planeta, y está diseñada para capturar imágenes increíblemente detalladas de la superficie marciana. Su alta resolución permite a los científicos estudiar la geología, la mineralogía y la topografía del planeta con mucho más detalle de lo que era posible anteriormente.

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) es una nave espacial lanzada por la NASA en 2005 para estudiar Marte. El objetivo principal de la misión MRO es comprender la geología, el clima y buscar signos de agua y entornos potencialmente habitables en Marte. La nave espacial está equipada con un conjunto de instrumentos científicos, incluida la cámara HiRISE, así como radares, espectrómetros y otros sensores. El MRO orbita Marte en una órbita polar altamente elíptica, lo que le permite obtener imágenes de la superficie y la atmósfera del planeta, estudiar su geología y mineralogía y buscar signos de agua y otros recursos. La misión ha estado en curso desde su lanzamiento y ha realizado numerosos descubrimientos y avances en nuestra comprensión de Marte.

La Universidad de Arizona, en Tucson, opera HiRISE, que fue construido por Ball Aerospace & Technologies Corp., en Boulder, Colorado. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una división de Caltech en Pasadena, California, administra el Proyecto Orbitador de Reconocimiento de Marte para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Washington.

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