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Perseverance recoge nuevas muestras de suelo marciano

Perseverance utiliza su rueda para “raspar” y volcar la pila de regolito marciano. El regolito es el material arenoso, polvoriento y suelto que cubre la superficie de Marte, formado por pequeños fragmentos de roca.

Después de pasar más de 600 soles (días en Marte) explorando el diverso entorno geológico del cráter Jezero, recolectando núcleos de roca perforados (y una muestra atmosférica) en el camino, Perseverance recientemente pasó algún tiempo estacionado cerca de una gran onda de arena llamada “Montaña de observación”, con vistas puestas en algo generalizado pero único.

El regolito es el material arenoso, polvoriento y suelto que cubre gran parte de la superficie marciana, y está formado por muchos pequeños fragmentos de roca, algunos de los cuales provienen de todo el planeta.

Hace miles de millones de años, lagos, ríos y océanos fluían a través de Marte, pero hoy en día, el viento es la fuerza dominante que da forma al paisaje geológico. Con el tiempo, la roca se rompe en pedazos más pequeños, luego el viento puede transportar y hacer caer esas piezas a largas distancias, depositándolas en nuevos lugares e incluso construyendo ondas y dunas masivas.

El regolito es importante para proporcionar información sobre el paisaje marciano global y local. Perseverance está equipado con un kit especial para recolectar una muestra de regolito para su eventual regreso a la Tierra. Los equipos de ciencia e ingeniería de Marte 2020 han pasado la última semana estudiando una gran duna en la base del delta de Jezero que es candidata para futuras muestras de regolito.

Los instrumentos de Perseverance entran en acción


Instrumentos del Rover Perseverance en instantánea realizada durante el Sol 599 se la misión a Marte. Crédito: NASA/JPL

Instrumentos del Rover Perseverance en instantánea realizada durante el Sol 599 se la misión a Marte. Crédito: NASA/JPL

Los instrumentos Hazcams, Navcams y Mastcam-Z proporcionaron imágenes que ayudaron a los científicos a elegir qué duna apuntar, SuperCam y SHERLOC utilizaron sus espectrómetros láser para evaluar la mineralogía del regolito en el espacio de trabajo, y PIXL consultó la composición elemental de estos fragmentos de roca.

Los planificadores del rover incluso usaron una maniobra de “desgaste” para deslizar la rueda sobre una pila de regolito, moviendo el material de la superficie fuera del camino para que cada uno de los instrumentos pudiera echar un vistazo a los fragmentos de roca en la parte inferior de la pila de regolito. Hasta ahora, estas observaciones han proporcionado información importante sobre el regolito en Marte, y el equipo espera recolectar una muestra para devolverla a la Tierra, donde los científicos podrán continuar estudiando estos minerales marcianos.


Local de recogida de muestras por los instrumentos de Perseverance durante el Sol 599. Crédito: NASA/JPL

Local de recogida de muestras por los instrumentos de Perseverance durante el Sol 599. Crédito: NASA/JPL

Referencia: Reading the Ripples at Observation Mountain, NASA, Mars Perseverance Rover 2022.

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