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Polémicas declaraciones de Elon Musk sobre viajes interestelares

El magnate propietario de SpaceX y X conocido antes como Twitter, asegura a través de su red social que futuras versiones de la Starship podrán viajar a Alfa Centauri, el sistema estelar vecino ubicado a 4 años luz de distancia.



Ilustración de starship despegando desde Marte.


El reciente lanzamiento del cohete Starship de SpaceX el 14 de marzo marcó un hito significativo en la industria aeroespacial. Este evento, seguido con entusiasmo desde España, amplía las posibilidades de que la humanidad no solo alcance la Luna, sino que también llegue a Marte. Elon Musk ha ido un paso más allá al afirmar que los futuros cohetes Starship podrán llevarnos incluso a otros sistemas estelares.


Imagen de la plataforma X dónde Elon Musk detalla planes de su viaje interestelar.

Musk compartió esta visión a través de la plataforma X (anteriormente conocida como Twitter), respondiendo a un usuario que elogiaba el tercer lanzamiento exitoso del cohete Starship. En sus comentarios, Musk detalló que una versión futura del cohete Starlink, "mucho más grande y avanzada", podría tener la capacidad de viajar a otros sistemas estelares.


Desde hace años, tanto Musk como SpaceX han destacado las capacidades adaptables del cohete Starship. Musk ha argumentado que el sistema Starship "está diseñado para explorar todo nuestro sistema solar y más allá, hasta la nube de objetos que nos rodean". La clave de estos sistemas reside en su reutilización. El cohete Starship consta de un propulsor Super Heavy equipado con 33 motores Raptor, junto con la nave Starship que cuenta con seis motores, lo que le permite transportar tripulación humana y cargas a la órbita terrestre. Con una altura de 122 metros y un diámetro de 8 metros, es capaz de transportar entre 100 y 150 toneladas métricas de carga, convirtiéndolo en el cohete más grande jamás construido.


El tercer lanzamiento de prueba del cohete el 14 de marzo fue el más exitoso hasta la fecha, ya que logró alcanzar la órbita sin incidentes graves, a diferencia de las pruebas anteriores que terminaron con explosiones. Sin embargo, aunque la Starship demuestra ser una máquina poderosa, viajar a otros sistemas estelares sigue siendo un desafío monumental debido a las enormes distancias involucradas. Por ejemplo, el sistema estelar más cercano, Alfa Centauri, está a 4,36 años luz de distancia, lo que equivale a 41,2 billones de kilómetros.

Para abordar este desafío, se están explorando diversas tecnologías. Un ejemplo es el estudio publicado en 2021 en la revista Optical Society of America B, que forma parte del proyecto Breakthrough Starshot. Este proyecto busca enviar una sonda a Alfa Centauri en un tiempo reducido a solo 20 años como máximo. Sin embargo, incluso con las sondas más rápidas creadas por el ser humano hasta la fecha, como las sondas Helios, que alcanzaron velocidades de hasta 250.000 kilómetros por hora, aún se necesitarían miles de años para llegar a Alfa Centauri.


En resumen, aunque el sueño de Musk de llevar al ser humano a otros sistemas estelares es emocionante, es probable que se necesiten varias generaciones para que se haga realidad. Sin embargo, seguirán surgiendo avances en la tecnología espacial, incluido el programa Artemis que planea llevar al hombre de vuelta a la Luna en 2026, lo que nos acerca un paso más hacia el logro de estos ambiciosos objetivos.

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