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SpaceX celebra la tercera prueba de Starship

El cohete, clave para los planes futuros de la NASA, se perdió después de volver a entrar en la atmósfera de la Tierra, pero alcanzó hitos clave durante el vuelo.



El cohete Starship de SpaceX despega de Boca Chica, Texas, Estados Unidos, el 14 de marzo de 2024 © CHANDAN KHANNA
El cohete Starship de SpaceX despega de Boca Chica, Texas, Estados Unidos, el 14 de marzo de 2024 © CHANDAN KHANNA


La compañía de viajes espaciales SpaceX completó su prueba más exitosa hasta el momento de Starship, el cohete más poderoso del mundo, pero cuando el cohete no tripulado completó su vuelo, fue destruido al reingresar a la atmósfera de la Tierra.


El vuelo de prueba del jueves fue el tercero realizado con cohetes Starship, antes de las misiones planificadas con la agencia espacial estadounidense NASA para enviar astronautas a la Luna.


SpaceX, una compañía fundada y propiedad del empresario tecnológico Elon Musk, transmitió en vivo el último experimento de Starship, señalando que la nave voló más lejos y más rápido que en dos pruebas anteriores.



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Sin embargo, cuando el cohete regresó a la Tierra, perdió la comunicación con los ingenieros de SpaceX. La transmisión en vivo se cortó repentinamente, su imagen final muestra el escudo térmico del cohete ardiendo por la fricción. SpaceX informó más tarde que la nave no sobrevivió a la última etapa de su vuelo. Se esperaba que amerizara en el Océano Índico.


Poco después del percance, la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés) anunció que investigaría el fallido reingreso, una práctica estándar cada vez que un vuelo espacial sale mal.


Starship sigue siendo un prototipo, pero su desarrollo es clave tanto para las misiones lunares planificadas por la NASA como para las propias aspiraciones de Musk de viajar al espacio.


En la plataforma de redes sociales X, propiedad de Musk, el jefe de la NASA, Bill Nelson, calificó el evento como "un vuelo de prueba exitoso". Hizo un guiño a las próximas misiones lunares Artemis de la NASA, viajes que se espera que cuenten con tecnología de SpaceX.

"Juntos, estamos dando grandes pasos a través de Artemisa para devolver a la humanidad a la Luna, y luego mirar hacia Marte", escribió.


Musk también celebró el vuelo de prueba en X, escribiendo: "Starship llevará a la humanidad a Marte".





Ajustando el cohete más potente del mundo

Starship, aunque todavía se encuentra en sus etapas de prueba, se considera un avance en la tecnología de cohetes, como la nave más grande y poderosa de su tipo.


Con casi 16,7 millones de libras (74,3 meganewtons) de fuerza, su cohete propulsor Super Heavy produce casi el doble de empuje que el segundo cohete más poderoso del mundo, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA.


Completamente ensamblado, Starship también mide 121 metros (397 pies) de altura.

Pero las dos primeras pruebas del cohete terminaron en explosiones transmitidas en vivo poco después del despegue, lo que generó preocupaciones sobre dificultades técnicas con el megacohete, así como preguntas sobre el cronograma propuesto para la colaboración de la NASA.


La primera prueba, en abril de 2023, dio como resultado que SpaceX hiciera estallar su cohete a los pocos minutos del lanzamiento, después de que el cohete propulsor y el motor de la segunda etapa no se separaran.


Con el segundo vuelo de prueba, realizado en noviembre, el propulsor se separó de la nave espacial, pero ambos explotaron sobre el océano.


SpaceX, sin embargo, ha enfatizado que no se esperaba que estas primeras pruebas tuvieran éxito, ya que el prototipo de Starship continúa refinándose.


SpaceX celebra hitos de Starship

Sin embargo, la prueba del jueves, lanzada desde un sitio cerca de Boca Chica Village en la costa del Golfo de Texas, en el sur de Texas, marcó un hito importante para la compañía.


A diferencia de las dos pruebas anteriores, que terminaron a los pocos minutos del lanzamiento, la Starship del jueves completó la mayor parte de su trayectoria de vuelo de más de una hora.


SpaceX también informó que Starship logró varios objetivos clave en su último vuelo, incluida la apertura y cierre de la puerta de su carga útil para probar su capacidad para entregar satélites y otra carga al espacio.


Starship voló al otro lado del mundo antes de comenzar su descenso, alcanzando una velocidad máxima de más de 26.000 kilómetros por hora (16.000 millas por hora) y alcanzando una altitud de más de 200 km (125 millas).


Las imágenes de alta definición de una cámara a bordo mostraban la nave encendiendo sus motores en el espacio, con la curva de la Tierra visible en el fondo.


El control terrestre dijo que dejó de recibir señales cuando Starship estaba a 65 kilómetros (40 millas) sobre el nivel del mar. Los locutores de la compañía, que habían estado narrando la transmisión en vivo, finalmente declararon que el barco estaba "perdido" antes de que pudiera lograr su objetivo final de amerizaje.


Enfoque de prueba y error

SpaceX ha seguido una estrategia de llevar a cabo pruebas en el mundo real en lugar de en laboratorios. Pero eso ha avivado la condena de los grupos conservacionistas que temen que los lanzamientos ardientes y los escombros que caen puedan dañar hábitats sensibles alrededor de los sitios de Starship.


En mayo, grupos como el Centro para la Diversidad Biológica y la tribu Carrizo/Comecrudo demandaron a la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) por su aprobación de las pruebas de SpaceX, diciendo que la agencia gubernamental no había evaluado adecuadamente su impacto ambiental antes de dar luz verde.


Sin embargo, SpaceX ha seguido realizando lanzamientos de prueba, un enfoque que lo ha impulsado a la vanguardia del mercado emergente de vuelos espaciales.


La NASA actualmente confía en los cohetes Falcon 9 de SpaceX para impulsar la carga al espacio, a veces combinándolos con la cápsula Dragon Freedom de la compañía para enviar tripulaciones tripuladas a la Estación Espacial Internacional (ISS).


SpaceX también tiene una red de satélites llamada Starlink que proporciona a docenas de países Internet de alta velocidad y otros servicios de conectividad.


Aún así, la presión está en SpaceX para preparar Starship para las misiones planificadas de la NASA para llevar astronautas a la Luna en 2026. Actualmente tiene la intención de utilizar una Starship modificada como vehículo de aterrizaje.


En una señal de lo que puede ser una carrera espacial moderna, China también espera llevar a su primera tripulación a la Luna en 2030.


 

Fuente: Agencias de noticias

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