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Viajando al ‘lado oscuro’ de la Luna

El lado oscuro de la luna ha capturado la imaginación desde que pisamos por primera vez allí hace más de 40 años. Desde Pink Floyd hasta la reciente película de Transformers, la cultura popular ha teorizado lo que está en el lado de la luna que está en la oscuridad perpetua. Entonces, ¿cuál es el lado oscuro de la luna? ¿Hay realmente robots alienígenas en la otra mitad de la luna, o hemos arrojado un poco más de luz sobre el tema?

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Bueno, resulta que en realidad no hay un “lado oscuro”. Al igual que la Tierra, la luna tiene tanto un día como una noche. Es mejor decir que la luna tiene un “lado diurno” y un “lado nocturno” que un “lado oscuro”. A veces, el lado que mira hacia la Tierra es el lado diurno, y otras veces es el lado nocturno: es por eso que observamos las fases lunares. Ambos lados de la luna reciben luz solar.

Leyenda: Fases de la luna.Crédito a: http://science.howstuffworks.com/

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La razón por la que parece que solo la mitad de la luna recibe luz solar es porque la Tierra solo ve la mitad de la luna. Es más exacto decir que la luna tiene un lado cercano y un lado lejano. El lado cercano siempre está mirando hacia la Tierra y el lado lejano siempre está mirando hacia afuera, porque la luna gira alrededor de la Tierra a la misma velocidad que gira sobre su propio eje. La luna tarda 29 días en girar alrededor de su eje, y también tarda 29 días en orbitar alrededor de la Tierra. Si la luna no girara, o si orbitara más lentamente alrededor de la Tierra, entonces podríamos ver el otro lado de la luna, pero debido a que estas rotaciones ocurren a la misma velocidad, siempre vemos el mismo lado. Este término se conoce como rotación síncrona.

Leyenda: Rotación síncrona.Crédito: Wikipedia

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Si bien solo un lado de la luna se enfrenta a la Tierra, todavía tenemos una idea de cómo se ve el lado lejano gracias a la Cámara Orbitadora de Reconocimiento Lunar de la NASA, o LROC, Cámara Gran Angular o WAC. El LROC fue la primera nave espacial en tomar fotos de alta resolución de la cara oculta de la luna en marzo pasado, finalmente dando a los científicos una imagen completa de la luna.

Leyenda: El lado lejano lunar, visto por el LROC WAC.Crédito: NASA/Goddard/Arizona State University

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Puede que no haya extraterrestres en el otro lado de la luna, pero todavía hay muchas preguntas al respecto que todavía estamos en la oscuridad, como ¿por qué la corteza parece más gruesa en el otro lado? A medida que la NASA continúa explorando el otro lado de la luna, la gente sin duda continuará fascinada por el lado “oscuro” y continuará buscando respuestas para iluminar su misterio.


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